Astronomie

Leben ist in den Wolken der Venus nicht möglich

Die Wolken aus Schwefelsäure, die die Venus umgeben, sind noch unwirtlicher, als die Astronomen es sich vorgestellt haben. Arm an Wasser und reich an Säure, hat das Leben dort keine Chance, sich zu erhalten. Aber auf der Seite des Jupiters könnten die Dinge anders sein!

leben wolken venus moglich 300x169 - Leben ist in den Wolken der Venus nicht möglichÜberall im Universum, und erst recht in unserem Sonnensystem, suchen Wissenschaftler nach Spuren von Leben. Vor allem dort, wo sie vermuten, dass flüssiges Wasser geflossen sein könnte. Forscher der Queen’s University of Belfast machen nun darauf aufmerksam, dass es nicht nur auf die Menge des vorhandenen Wassers ankommt, sondern auf die tatsächliche Konzentration der für die biologische Nutzung verfügbaren Wassermoleküle.

Diese Arbeit wurde durch die Bekanntgabe der Entdeckung von Phosphin in der Venusatmosphäre im vergangenen September motiviert. Denken Sie daran, dass Phosphin ein Molekül ist, das auf der Erde mit der Aktivität von anaeroben Bakterien in Verbindung gebracht wird. Und dass die Entdeckung somit vermuten ließ, dass eine mikroskopische Form von Leben auf dem heißesten Planeten unseres Sonnensystems existieren könnte.

Aber basierend auf Laborexperimenten und Beobachtungen, die von Sonden zurückgeschickt wurden, sagen die Forscher der Queen’s University, dass der Wassergehalt in den Wolken der Venus hundertmal niedriger ist als das, was nötig wäre, um Leben, wie wir es kennen, zu unterstützen. Selbst die extremsten Mikroben, die auf der Erde leben, die tolerantesten gegenüber Trockenheit und Säuren, hätten keine Chance, auf der Venus zu überleben.

Wasseraktivität als Schlüssel Eingang

Die Forscher beschäftigten sich mit dem, was sie Wasseraktivität in Wolken nennen. Dies ist ein mit der Luftfeuchtigkeit vergleichbares Maß. Flüssiges Wasser hätte eine Aktivität von 1 und Trockenheit eine Aktivität von 0. Um zu existieren, bräuchte das Leben eine Wasseraktivität von mindestens 0,585. In den Wolken der Venus würde die Aktivität des Wassers nicht höher sein als 0,004! Nach Angaben der Forscher ist es hier hundertmal trockener als in der Atacama-Wüste. Eine der trockensten Regionen der Welt. Zum Teil, weil die Anwesenheit von Säure die Aktivität von Wasser verringert.

Auf der Suche nach dem Heiligen Gral des Lebens ist dies eine weitere enttäuschte Hoffnung. Doch während sich diese Tür für immer zu schließen scheint – zumindest für eine Lebensform, die denen ähnelt, die wir auf der Erde kennen – könnte sich eine andere öffnen. „Wir haben herausgefunden, dass das Wasser – mit einer Aktivität von nur 0,585 – und die Temperaturbedingungen in den Wolken des Jupiters mikrobiell-ähnliches Leben ermöglichen könnten“, verrät der Forscher John Hallsworth in einer Erklärung.

Die Entdeckung deutet jedoch nicht darauf hin, dass auf dem Jupiter tatsächlich Leben existiert. „Es bräuchte Nährstoffe und wir können nicht sicher sein, dass es welche gibt“, sagte Hallsworth. Um dies zu verifizieren, müssen weitere Studien an den Wolken des Jupiters durchgeführt werden. Vielleicht, während drei Missionen – zwei von der NASA und eine von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) – noch mehr über die Venus lernen. Vielleicht, um in den uneinheitlichen Bedingungen seiner Atmosphäre einen weniger lebensfeindlichen Ort zu entdecken.

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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