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Du crabe géant au crabe nain

Dossier - Les fascinants crabes : tout savoir sur le crabe
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Tourteau, araignée de mer, étrille, etc. : si les crabes sont un mets que beaucoup apprécient, l'incroyable diversité de ces animaux aux formes, aux couleurs et aux modes de vie étonnants reste méconnue.

  
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Les plus gros crabes atteignent, toutes pattes étalées, quatre mètres d'envergure ! Les plus petits, véritables lilliputiens, ne mesurent que quelques millimètres.

Avec une carapace de 45 cm de large et un poids de 14 kg, le crabe géant de Tasmanie, Pseudocarcinus gigas, détient le record du gigantisme ! Le plus fort de ses deux chélipèdes, plus large qu'une main humaine et pourvu de dents broyeuses, constitue une formidable tenaille, capable d'écraser les proies les plus résistantes. L'espèce vit jusqu'à 800 m de fond au large des côtes du sud de l'Australie et de la Tasmanie, où il fait l'objet d'une pêche commerciale très active.

L’araignée de mer (Macrocheira kaempferi). © Lycaon (Hans Hillewaert), Wikimedia commons, CC BY-SA 3.0

Quels sont les plus grands et les plus petits crabes du monde ?

L'araignée de mer Macrocheira kaempferi, qui est bien un crabe, peut atteindre, pattes étirées, 4 m d'envergure, 45 cm de largeur de carapace et un poids de 20 kg ! Elle vit au large du Japon, entre 50 et 400 m de profondeur. D'une coloration orange, avec des taches blanches sur les pattes, ses chélipèdes longs et minces sont terminés par une courte pince. Peu agressive, elle est souvent maintenue en aquarium.

Dans le monde des lilliputiens, les dimensions des crabes ne sont pas moins étonnantes. Les pinnothères, qui vivent dans les moules, sont parmi les plus petits. Le record revient au minuscule Nannotheres moorei de la mer des Caraïbes : la carapace d'une femelle adulte mesure... 1,5 mm de large !