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Que mangent les crabes ?

Dossier - Les fascinants crabes : tout savoir sur le crabe
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Tourteau, araignée de mer, étrille, etc. : si les crabes sont un mets que beaucoup apprécient, l'incroyable diversité de ces animaux aux formes, aux couleurs et aux modes de vie étonnants reste méconnue.

  
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Charognard, herbivore, mangeur de mucus... Le mode de nourriture des crabes est très diversifié. Leurs pinces et leurs pièces buccales ont des conformations adaptées à leurs régimes alimentaires.

La bouche des crabes est une véritable usine à déchiqueter. Elle est équipée de six paires de pièces buccales superposées, de forme différente suivant la nature de leur régime alimentaire. Les plus externes, les « maxillipèdes », arrachent les particules de nourriture et les trient ; leur palpe sert aussi au crabe à nettoyer régulièrement ses yeux et ses antennules.

Puis viennent les « maxilles » et les « maxillules » qui triturent les aliments et les « mandibules » au bord calcifié et tranchant, qui les coupent en petits morceaux et les mastiquent.

Le travail se poursuit dans l'estomac qui contient un ensemble de dents chitineuses, ou moulin gastrique, dont les contractions assurent, tel un gésier, le broyage de la nourriture, y compris la plus coriace.

L'étrille (Necora puber) est très agressive quand elle se sent en danger. © Catherine Vadon, DR

Comment le crabe utilise ses pinces pour manger ses proies

La forme des pinces est extrêmement variée, tout comme la manière de consommer sa proie. Le crabe bleu américain Callinectes sapidus qui consomme des clams, les ouvre de ses pinces aiguës, en faisant preuve d'ingéniosité : à l'aide d'une douzaine de techniques différentes, il force, déchiquette, perce, casse les coquilles ou tord le siphon du mollusque !

Autre méthode, celle de l'Iliacanthus qui, enfoui dans le sable, se projette sur les proies passant à proximité et les saisit « au vol » de ses pinces, longues et fines comme des baguettes chinoises ! La plupart des crabes sont omnivores, consommant tout ce qu'ils trouvent, et sont des nettoyeurs des fonds marins.