D’ici 2050, le riz pourrait contenir 7,6 % de protéines en moins. La faute au réchauffement climatique et à l'augmentation du taux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. © Agus Triyanto, Licence Pixabay

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Bientôt moins de protéines dans nos céréales ?

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Chaque jour, la liste des conséquences du réchauffement climatique paraît s'allonger un peu plus. Maintenant, c'est la qualité nutritionnelle de certaines cultures de base qui semble menacée. Selon une étude en effet, le dioxyde de carbone aurait un impact négatif sur les protéines végétales.

Des chercheurs de l'université de Harvard (États-Unis) s'inquiètent des résultats d'une étude qu'ils viennent de publier. Celle-ci en effet, conclut que l'augmentation des taux de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère réduit assez nettement la quantité de protéines présentes dans les cultures de base telles que le riz ou le blé.

D'après les données issues d'expériences menées sur le terrain, avec des plantes exposées à de fortes concentrations de CO2, les experts américains estiment qu'en 2050, l'orge contiendra 14,6 % de protéines en moins, le riz, 7,6 %, le blé, 7,8 % et les pommes de terre, 6,4 % !

Un taux élevé de CO2 dans l’atmosphère pourrait conduire à un excès d’amidon — ici en grains dans une pomme de terre — dans les cultures de base et nuire ainsi à la quantité de protéines et d’autres nutriments. © Philippa Uwins, Wikipedia, CC by-SA 3.0

Une nouvelle menace liée au réchauffement climatique

Or, quelque 76 % des humains comptent sur les protéines végétales pour leur assurer une alimentation correcte. Sans elles, la croissance devient difficile, les maladies plus fréquentes et de fait, le taux de mortalité précoce augmente. Le rapport des experts prévoit ainsi que l'Inde pourrait perdre 5,3 % des protéines de son régime alimentaire. Une perte qui peut sembler légère mais qui menacerait tout de même la santé de près de 53 millions de personnes.

Malheureusement, les chercheurs de l'université de Harvard ne proposent pas encore d'explications au phénomène. Une hypothèse voudrait que le taux de dioxyde de carbone entraîne une augmentation d'amidon dans les plantes et donc, une diminution des protéines. Mais rien n'est prouvé. D'autant que d'autres études avancent déjà que la hausse du CO2 dans l'atmosphère réduit aussi la quantité de minéraux clés (fer, zinc, etc.) présents dans les plantes.

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La circulation du CO2 dans l'atmosphère comme vous ne l'avez jamais vue  Dans cette vidéo de la Nasa, il est possible de visualiser, pour la première fois, avec un niveau de détails impressionnant et en trois dimensions, le cycle du dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère, sur une année. Dans la perspective de mieux prédire l’évolution du changement climatique en cours sur le long terme, les scientifiques ont besoin de recueillir un maximum de données sur la circulation de ce gaz à effet de serre émis massivement par nos activités humaines.