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L'impression 3D de la décennie 2010-2019

Dossier - L'impression 3D, la fabrication de demain ?
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Alors que les imprimantes 3D apparaissent sur le marché grand public et tendent à démocratiser ce mode de fabrication, se pose la question des applications possibles de cette technologie, et de son avenir dans notre quotidien.

  
DossiersL'impression 3D, la fabrication de demain ?
 

L’impression 3D ne cesse de se développer, les projets se multiplient, les matériaux et techniques font l’objet de nombreuses études dans des domaines aussi variés que l’habitat ou la santé. Retour sur les avancées et quelques réalisations de ces dix dernières années.

Créer des objets de toutes tailles en un temps record, construire ou recréer des organes humains…, partout dans le monde, des chercheurs planchent sur cette technologie qui entre aussi dans nos maisons. L'impression 3D est aujourd'hui compatible avec quantité de matériaux : polymères composites, plastique, acier, béton... Illustration en dix exemples choisis au fil d'articles parus sur Futura.

L'impression 3D passe à la vitesse de la lumière

Mis au point par des chercheurs californiens, ce nouveau procédé d'impression 3D fonctionne grâce à un projecteur contrôlé par ordinateur. Il envoie des images en deux dimensions à travers un gel photosensible en rotation. À l'arrivée, l'impression est quasi instantanée et les objets sont plus lisses.

Ce procédé d'impression 3D imprime l'objet dans sa globalité. © donatas1205, Fotolia

Ce pont en Inox est une première mondiale

Ce pont, que l'on croirait tout droit sorti d'un film de science-fiction, est une prouesse technique inédite. Il a été fabriqué à partir de 4,5 tonnes d'acier inoxydable par impression 3D. Il devrait être installé sur un canal d'Amsterdam.

Une maison fabriquée en 24 heures pour moins de 3.500 euros

Icon, une jeune pousse basée au Texas, a développé un système d'impression 3D qui lui permet de fabriquer une maison complète de 74 m² en une journée. Il sera prochainement utilisé au Salvador, et un jour peut-être sur une autre planète...

Voici la plus grande imprimante 3D du monde

L'université du Maine a dévoilé la plus grande imprimante 3D polymère au monde, capable d'imprimer des objets de 30 mètres de long. Un bateau de 8 mètres a ainsi été imprimé en moins de 3 jours, soit le plus gros objet imprimé en 3D. Cette imprimante utilise un nouveau matériau écologique à base de nanofibres de cellulose, aussi solide que le métal et très léger.

L’utilisation de matériaux biosourcés pour l’impression 3D permet de réduire les coûts de 50 % et le bilan carbone de 90 %. © Université du Maine

Vers l'impression 3D d'un objet en quelques secondes ?

Des chercheurs de l'École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) en Suisse ont conçu une imprimante 3D fonctionnant avec un laser. Elle est capable de créer de petits objets très précis en quelques secondes à peine. Ici, c’est un gel biologique ou du plastique à l’état liquide qui est employé.

Une imprimante 3D pourrait guérir vos blessures

Des chercheurs américains ont créé un système de bio-impression mobile, qui permet d'imprimer de la peau en plusieurs couches, directement sur une blessure, en utilisant les cellules du patient. Des applications seraient possibles dans des cas de brûlures ou de blessures importantes. Un espoir pour les grands brûlés ayant des plaies importantes.

Yhnova : la première maison imprimée en 3D a été inaugurée à Nantes

En mars 2018, la ville de Nantes a inauguré le premier logement social fabriqué à l'aide de l'impression 3D. Il s'agit d'une maison de 95 m² baptisée Yhnova qui a été conçue grâce à un procédé exclusif développé par l'université de Nantes. Un robot guidé par laser et doté d’un bras de quatre mètres crée deux parois en mousse polyuréthane expansive qui font office de coffrage pour recevoir le béton, coulé lui aussi par le robot.

Un robot construit une maison par impression 3D à Nantes. © UnivNantes

De l'impression 3D dopée à l'intelligence artificielle

Un robot industriel équipé d'une imprimante 3D au bout de son bras et piloté par un algorithme de vision par ordinateur est capable de fabriquer des objets de grande dimension en corrigeant lui-même ses erreurs. Une innovation qui permet à la machine de travailler beaucoup plus vite que les imprimantes 3D existantes.

Chirurgie réparatrice : l'impression 3D promet de révolutionner les greffes osseuses

Depuis des années, les chirurgiens espèrent voir apparaître sur le marché un os artificiel qui permettrait de greffer de manière sûre, rapide et efficace, tous les patients qui en auraient besoin. Aujourd'hui, une équipe de chercheurs américains semble en passe de réaliser ce rêve grâce à la puissance de l'impression 3D.

Grâce à l’impression 3D et à une encre rapide à base de matières minérales et élastiques, des scientifiques américains ont fabriqué des os artificiels qui pourraient révolutionner les greffes osseuses et la chirurgie réparatrice. © Puwadol Jaturawutthichai, Shutterstock

Une main bionique low-cost grâce à l'impression 3D

La jeune entreprise italienne Youbionic a développé une prothèse de main myoélectrique à bas coût en se servant de l'impression 3D et de composants électroniques courants. Son objectif est de sortir un produit fini aux alentours de mille euros pour qu'un plus grand nombre de personnes amputées puissent bénéficier de ce genre de technologie