L’équipementier Valeo veut jouer les trublions sur le marché du vélo électrique avec une solution technique inédite qui associe dans un même boitier un puissant moteur électrique et une boîte de vitesse automatique adaptative.

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Bafang, Bosch, Yamaha ou encore Shimano ont-ils du soucisouci à se faire ? Il est encore un peu tôt pour le dire. Mais une chose est certaine, l'arrivée de Valeo sur le marché du vélo électrique va faire du bruit. D'autant que l'équipementier français débarque avec une innovation qu'il n'hésite pas à présenter comme une « première mondiale ». Il s'agit d'un moteur électrique couplé à une boîte de vitessevitesse automatique adaptative. Le module est intégré au pédalier et la transmission à la roue arrière se fait au moyen d'une courroie et non d'une chaine. Plus de dérailleur, de cassette ni de commandes de vitesse au guidon.

Le moteur électrique Valeo de 48V est une adaptation d'un équipement déjà présent dans la gamme du constructeur et dont il maîtrise la production en massemasse. Il développe 130 Nm de couple, ce qui est très élevé pour un VAE. La boite de vitesse automatique est signée Effigear, une entreprise française qui développe cette solution depuis déjà plusieurs années. Elle compte sept vitesses pilotées par un algorithme qui adapte le rapport en fonction du pédalage. Le cycliste n'a pas à jouer avec des commandes pour passer les vitesses. Il pédale à son rythme et la boite automatique fait le reste.

Le module Smart e-Bike System de Valeo se compose d’un moteur 48V, d’un calculateur et de la boîte de vitesse Effigear à sept rapports. © Valeo
Le module Smart e-Bike System de Valeo se compose d’un moteur 48V, d’un calculateur et de la boîte de vitesse Effigear à sept rapports. © Valeo

L’effort du cycliste est multiplié par huit

Le Valeo Smart e-Bike System multiplierait par huit l'effort du cycliste, nous explique l'équipementier selon lequel un vélo cargo lesté de 150kg est capable de gravir une pente de 14% sans infliger d'effort particulier. Ce module moteur-boîte peut être monté sur des vélos électrique urbains, des VTTAE et donc des vélos cargo.

Le Smart e-Bike System de Valeo sur un vélo cargo. © Valeo
Le Smart e-Bike System de Valeo sur un vélo cargo. © Valeo

La promesse est enthousiasmante et elle pourrait initier une évolution majeure sur le marché du vélo électrique. A condition que le poids total de ce module et son prix permettent de le décliner sur des gammes variées et étendues de VAE. Valeo dit être actuellement en discussion avec des fabricants de vélos électriques qui testent sa solution et annonce que des vélos cargo dotés du Smart e-Bike System seront commercialisés fin 2021. Valeo a sans doute une belle carte à jouer sur ce segment des vélos utilitaires de plus en plus utilisés par les services de livraison. Et d'après les photos officielles communiquées à la presse, Ateliers Heritagebike, dont nous avons présenté récemment le superbe ebike vintage, fait partie des marques qui pourraient proposer cette innovation.

Le magnifique vélo électrique des Ateliers Heritagebike semble bien parti pour adopter la solution Smart e-Bike System de Valeo. © Valeo
Le magnifique vélo électrique des Ateliers Heritagebike semble bien parti pour adopter la solution Smart e-Bike System de Valeo. © Valeo
Le Smart e-Bike System de Valeo sur un vélo de trekking. © Valeo
Le Smart e-Bike System de Valeo sur un vélo de trekking. © Valeo
Le Smart e-Bike System de Valeo sur un VTT. © Valeo
Le Smart e-Bike System de Valeo sur un VTT. © Valeo