Le short robotisé pourrait-il devenir l'équipement indispensable ? © Lassedesignen, Fotolia

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Le short robotisé facilite la marche et la course à pied

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Dans la course à la technologie, des chercheurs dévoilent un short biomécanique. Marcheurs, coureurs ou militaires, cet équipement robotisé pourrait devenir une assistance à l'effort, utile aux sportifs de tout niveau.

Dévoilé jeudi par un groupe de chercheurs, le short robotisé pourrait devenir l'équipement sportif à faire rêver tout marcheur ou coureur avide d'améliorer ses performances. Cet engin - un accessoire qui évoque les bandes dessinées de superhéros - est une adaptation réduite de l'exosquelette, robot d'assistance à l'effort qui prend l'apparence d'une sorte d'armure moderne et qui trouve ses champs d'utilisation dans les domaines militaire ou médical.

Concrètement, le short biomécanique pèse cinq kilogrammes, batterie sanglée autour de la taille comprise. Le moteur, situé au niveau des reins, actionne des câbles assistant l'effort fourni par les jambes. L'appareil détecte et s'adapte à l'allure du marcheur ou du coureur.

Batterie ceinturée autour de la taille, le short biomécanique s'adapte à l'activité du marcheur ou du coureur. © HO, AFP

Le short biomécanique, un accessoire au service de la performance

« La marche ou la course à pied sont deux modes de déplacement très différents et les engins déjà existants se sont concentrés dans leur conception soit sur l'un soit sur l'autre, explique à l'AFP Conor Walsh, un des chercheurs issus majoritairement du Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering, qui dépend d'Harvard. 

« Au final, il pourrait permettre à quelqu'un en bonne santé d'améliorer ses performances ou de réduire la fatigue d'un soldat crapahutant avec son matérielJe pense qu'avec cet engin nous franchissons un palier, vers des appareils capables d'assister de façons très variées les gens dans les activités de leur vie de tous les jours », estime-t-il.

Le short biomécanique, une nouvelle étape dans la robotique « à porter sur soi ». © Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering, YouTube

La percée technologique s'appuie sur un algorithme qui, avec trois capteurs, parvient à deviner dans 99 % des cas l'activité du porteur du short, et à s'y adapter.

La batterie est conçue pour une autonomie de 10 kilomètres

La batterie est conçue pour une autonomie de 10 kilomètres, en marche ou en course. Le short robotisé a été testé dans différents milieux : tapis de course, montée de colline, piste d'athlétisme. « Et 90 % du poids de l'appareil est situé près du centre d'inertie du corps humain, ce qui réduit la pénibilité du port », insiste Jinsoo Kim, un autre chercheur membre du projet. Les scientifiques de l'équipe cherchent toutefois à étendre les applications du short biomécanique au bénéfice de personnes souffrant d'une perte partielle de mobilité.

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