Dans l’avenir, les bracelets d’activités seront peut-être de simples pansements transparents appliqués directement sur la peau. © Samsung
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Oubliez l'écran pliable, l'avenir est dans l'écran extensible !

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Samsung mise sur les écrans élastiques pour les accessoires connectés du futur, comme les bracelets d'activités. Le labo de R&D du coréen est parvenu à créer une sorte d'écran capable de coller à la peau pour relever la fréquence cardiaque et de l'afficher en temps réel.

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Les technologies autour de l'écran flexible ont mis une bonne dizaine d'années pour parvenir à être maîtrisées et adoptées par le secteur High-Tech sous la forme des écrans pliables des mobiles. Voici maintenant venir les balbutiements de l'écran élastique. Des écrans qui pourraient être déformés et étirés dans tous les sens à l'image des élastiques. Et c'est justement Samsung, l'un des précurseurs des écrans flexibles qui vient de dévoiler ses recherches en la matière via une publication dans Science Advances.

Des chercheurs du Samsung Advanced Institute of Technology (Sait), le centre de Recherche & Développement de Samsung dédié aux futures technologies de pointe, ont développé un écran qu'il est possible d'étirer de 30 % tout en conservant des performances stables. Ce type d'écran intégrant des pixels Oled a été employé pour afficher les données en temps réel relevées par un capteur de photopléthysmographie (PPG), autrement dit, les capteurs de fréquence cardiaque que l'on trouve sous de nombreuses montres connectées. Ainsi, c'est une sorte de pansement transparent élastique que l'on applique directement sur la peau qui permet de prendre les mesures et les afficher. 

Comme pour les écrans flexibles en leur temps, déformer un appareil électronique sans rompre les composants ni détériorer les liaisons électriques reste compliqué. Les chercheurs ont d'abord conçu un composé polymère élastique servant de substrat pour les composants électroniques. Le souci c'est que ce matériau est justement vulnérable aux montées en température générées par les semi-conducteurs. Pour régler ce souci, les chercheurs ont adapté sa composition moléculaire pour renforcer sa résistance thermique.

Cette peau transparente extensible intègre à la fois un capteur pour relever la fréquence cardiaque et un îlot de pixels pour en afficher les valeurs. © Samsung

30 % d’élasticité

De plus, il a fallu adapter l'élasticité à certaines zones. C'est le cas de celle intégrant les pixels de l'Oled, où l'élasticité doit être moins importante qu'ailleurs. Les chercheurs ont aussi utilisé des matériaux conducteurs extensibles pour ne pas rompre la conductivité, ou déformer les pixels eux-mêmes. Une fois posé sur le poignet de son porteur, la surface d'affichage élastique a su rester stable et conserver ses propriétés malgré les mouvements. Au final, le capteur et l'écran Oled ont continué à fonctionner même après avoir été étirés 1.000 fois. L'autre atout, c'est que collé à la peau, ce système parvenait à capter le signal de battement cardiaque de façon 2,4 fois plus importante qu'un capteur standard.

Selon les scientifiques, un tel système pourrait à terme remplacer avantageusement les montres et bracelets connectés que l'on porte pour mesurer nos données biométriques durant le sommeil ou les activités. Les chercheurs imaginent déjà de nombreuses applications tournées vers la santé pour cette peau électronique.

  • Samsung a créé un écran qu'il est possible d'étirer comme un élastique.
  • Il a été utilisé comme capteur de fréquence cardiaque et afficheur à même la peau.
  • Ce type d'écran pourrait à terme remplacer un bracelet d'activités par exemple.
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