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Surface 2, le nouvel écran-table de Microsoft

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Fabriquée par Samsung et présentée l'an dernier, la deuxième version de Surface, dénommée SUR 40, commence sa commercialisation. On peut acheter cette curieuse interface collective pour un peu moins de 6.000 euros.

La SUR 40, alias Surface 2, ressemble vraiment à une table. Mais c'est un ordinateur... © Microsoft

Alors que tout le monde ne parle que de tablettes, Microsoft fait des tables. Voici la version 2.0 de sa Surface, cet immense écran tactile horizontal que l'on utilise à plusieurs. Apparu en 2007, cet engin imposant, vendu 8.900 euros, impose l'installation de caméras infrarouge pour repérer les doigts de plusieurs personnes réunies autour de la table.

La version 2 de Surface, baptisée SUR 40, fabriquée et commercialisée par Samsung, est plus moderne. La surface est un écran tactile de 40 pouces (101 cm de diagonale) de 1.920 x 1.080 pixels, détectant 50 contacts simultanés. D'après Microsoft, cet écran peut reconnaître les doigts mais aussi les mains et les objets, comme on peut le voir sur une vidéo de Microsoft (tournée au CES 2011) où les deux démonstrateurs de la SUR 40 s'amusent avec des canettes de soda. Exit, donc, les caméras à infrarouge et l'éclairage de la Surface en version originelle.

L'épaisseur descend à 10 cm et le prix à 5.600 euros. La cible est toujours professionnelle... La légèreté et le faible encombrement permettent désormais de l'accrocher au mur, avec un support à la norme Vesa. Il suffit de dévisser les quatre pieds.

Cet ordinateur horizontal sert à manipuler des documents, seul ou à plusieurs (ici la version 1 de Surface). © Microsoft

Bientôt une table de salon ?

Les performances sont revues à la hausse avec un affichage Full HD et un angle de vision de 178°. La luminosité est annoncée de 300 candelas/m2 et le contraste de  2.000 :1.

À l'intérieur de ce qui ressemble à un gros écran plat, on trouve un processeur Athlon X2 à 2,9 GHz, une carte vidéo AMD Radeon HD 6750M, une mémoire vive de 4 Go et un disque dur de 320 Go. C'est bien sûr Windows 7 qui fait tourner l'ensemble. On y trouve 4 ports USB pour que chacun puisse venir autour de cette table de réunion avec ses documents. La table offre aussi un connecteur HDMI (pour un vidéoprojecteur ?) et un port Ethernet. En revanche, le Wi-Fi est absent, ce qui peut paraître curieux.

Les applications ? Pour l'instant, le travail en réunion au sein d'entreprises. Un jour, peut-être, nous trouverons des tables basses de ce genre dans les magasins d'ameublement pour agrémenter le salon d'un support interactif...

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