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En vidéo : la Sphère, l'étrange boule interactive de Microsoft

ActualitéClassé sous :informatique , Microsoft Research , DemoFest

Lors d'un congrès interne des équipes de recherche de Microsoft, chacun a pu enfin voir la Sphère, un prototype d'écran tactile sphérique. Une vidéo en montre une démonstration spectaculaire.

Des possibilités inédites... (Capture d'écran de la vidéo)

Comme chaque année, les groupes de recherche de Microsoft (de l'entité Microsoft Research) se sont réunis à Redmond lors de la DemoFest pour présenter l'état d'avancement de leurs projets. La vedette de l'édition 2008 a incontestablement dû être ce curieux écran sphérique. Il fonctionne selon les mêmes principes que Surface, un grand écran plat, utilisé verticalement ou horizontalement et rendu tactile grâce à des capteurs sensibles aux infrarouges. Bill Gates l'avait présenté en 2007, montrant comment on peut déplacer des images à la main (avec plusieurs doigts agissant simultanément puisque la commande est multipoint), les agrandir, les réduire...

Idéal pour montrer la Terre

D'un diamètre d'une soixantaine de centimètres, Sphere étale son affichage sur presque 360° par projection depuis le centre. Avec ses capteurs infrarouges, il repère les doigts qui le caressent. Il offre donc les mêmes possibilités que Surface pour manipuler des images, au détail près qu'un logiciel doit adapter l'affichage à la forme sphérique pour éviter les déformations.


Hrjove Bendo, responsable du projet Sphere, présente son drôle d'écran, en anglais.

La démonstration de Hrjove Bendo, le responsable du projet, a été filmée par un journaliste américain qui la présente sur son blog, la vidéo étant également disponible sur YouTube. Le passage le plus spectaculaire est sans doute la transformation de l'écran sphérique en mappemonde, montrant une véritable image de la Terre. On peut alors faire tourner le globe terrestre à la main...

On peut aussi jouer avec cette sphère, les mains remplaçant le joystick, comme le montre Hrjove Bendo. Le prototype présenté à Redmond était relié à des webcams et affichait à la demande l'environnement qui l'entourait.

A quoi ce bel objet peut-il servir ? Son prédécesseur Surface est destiné à des utilisations commerciales, pour des présentations publiques ou des réunions. La firme AT&T l'utilise dans quelques-unes de ses boutiques. Ce sera là également l'avenir de Sphere...

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