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Un écran souple... dans un bracelet à porter au poignet

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Dans la série de plus en plus longue des prototypes d'écrans souples, celui-ci est original : il se porte comme une montre. Le prototype de cet écran miniature, rétroéclairé par phosphorescence, vient d'être présenté. Applications à venir : encore à imaginer...

Cet écran Oled de 8,2 par 6,1 centimètres affiche en QVGA 1,67 million de couleurs. © TechOn / UDC / LG Display

A première vue, ce petit écran n'a guère de quoi soulever l'enthousiasme. Avec ses côtés de 81,6 millimètres de large pour 61 de hauteur, sa diagonale est de 4 pouces (puisque telle est l'unité mondialement utilisée), à comparer aux 15 pouces d'une écran d'ordinateur portable de petite dimension. Sa définition est de 320 x 240 pixels, c'est-à-dire le QVGA (le quart, en surface, du classique VGA), pour 1,67 million de couleurs.

Ce modeste afficheur s'est pourtant fait remarquer à la conférence de la SID (Society for Information Display) qui vient de se tenir à San Antonio (Texas) et qui avait déjà permis de découvrir cet étrange écran-caméra de l'IPMS (Fraunhofer Institute for Photonic Microsystems).

Sa particularité ? Il est souple, inclus dans un bracelet et se porte au poignet. Ses concepteurs, une équipe conjointe de l'entreprise Universal Display Corp (UDC, Etats-Unis) et de LG Display (Corée du sud), ont utilisé des diodes électroluminescentes organiques (Oled), actuellement en vogue et déjà mises à contribution pour des écrans souples et même élastiques.

A quoi pourrait servir un écran souple ? Par exemple à le porter en bracelet. © TechOn / UDC / LG Display

Trop gourmand en électricité pour l'instant

L'une des originalités de l'écran montré à la manifestation de la SID est le rétroéclairage, assuré par un matériau phosphorescent. Il émet une puissance lumineuse de 100 candelas par mètre carré (ce qui est peu), offrant un contraste de 1.000 pour 1 sur un affichage en noir et blanc (ce qui est bien).

Cette surface et l'afficheur lui-même reposent sur une plaque d'acier de 76 microns d'épaisseur et l'ensemble de l'écran est épais de 0,3 millimètre. Le poids total est de 8 grammes.

Le verra-t-on bientôt aux poignets des geeks ? Probablement pas en l'état car sa consommation électrique semble handicapante. L'écran fonctionne sous une tension de 15 volts et dissipe 1 watt. Il faudrait donc une collection de piles électriques dans la manche pour l'utiliser  des heures durant. De plus, il resterait à lui connecter une source d'images, baladeur vidéo, téléphone ou ordinateur de poche.

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