Depuis toujours, les aiguilles de nos montres tournent dans un sens, adopté par convention, qui est hérité du parcours du Soleil dans le ciel de l’hémisphère nord. © jackmac34, Pixabay, DP

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Pourquoi les aiguilles d'une montre tournent-elles... dans le sens des aiguilles d'une montre ?

Question/RéponseClassé sous :physique , aiguilles , aiguilles d'une montre

Aujourd'hui, montres et réveils proposent généralement un affichage numérique de l'heure. Pourtant, le sens dans lequel tournent les aiguilles d'une montre reste une référence dans bien des cas, et ce n'est pas un hasard.

Pourquoi les aiguilles d’une montre tournent-elles... dans le sens des aiguilles d'une montre ? Voilà une question que l'on ne se pose pas forcément, tant le sens dans lequel tournent les aiguilles d'une montre nous semble naturel.

Selon les sources, il semble que la première horloge à cadran soit apparue en Belgique, en France ou encore en Angleterre, quelque part entre le XIIe et le XVe siècle. Tout cela manque singulièrement de précision, mais une chose est établie : la première montre a vu le jour dans l'hémisphère nord. Cela a son importance eu égard à la question qui se pose à nous. En effet, il semble bien que le sens de rotation des aiguilles soit un héritage de la course du soleil dans le ciel.

Les graduations sur un cadran solaire horizontal montrent bien que l’ombre avance dans le sens des aiguilles d’une montre. © Immanuel Giel, Wikipédia, DP

Les aiguilles d'une montre comme l'ombre d'un bâton

En effet, bien avant que ne soit inventée l'horloge mécanique, les Hommes — toujours dans l'hémisphère nord — eurent l'idée du cadran solaire, autour de 1500 av. J.-C. À cette époque, l'ombre projetée d'une tige fixe rendait compte du passage du temps. Le Soleil se lève à l'est pour se coucher à l'ouest. Dans l'hémisphère nord, il passe par le sud vers midi. De fait, l'ombre qu'il crée sur le cadran solaire horizontal tourne autour de la tige... dans le sens des aiguilles d'une montre.

Toutefois, depuis quelque temps, le sens des aiguilles d'une montre n'est plus si universel. En effet, la Bolivie a fait le choix, en 2014, de proposer des horloges dont les aiguilles tournent... en sens inverse ! Une manière originale de défendre son identité du sud et de dénoncer l'hégémonie de l'hémisphère nord...

Enfin, sachez qu'une autre théorie voudrait que ce sens-là, celui des aiguilles d'une montre, soit plus naturel pour un droitier, et comme une écrasante majorité de la population est droitière...

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