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La galaxie du Tourbillon (M51), une spirale astronomique

Diaporama - La splendeur du ciel profond
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La galaxie du Tourbillon (M51), une spirale astronomique

Messier 51, la galaxie du Tourbillon, est probablement l'un des plus beaux objets célestes de l'univers. Elle est perdue dans la petite constellation des Chiens de chasse, juste à côté de la Grande Ourse, à 37 millions d'années-lumière de la Terre.

En réalité, il s'agit d'un couple de galaxies : une galaxie spirale régulière dont le diamètre est d'environ 100.000 années-lumière et une petite galaxie irrégulière. Elle a été découverte en 1773 par Charles Messier, l'auteur du célèbre catalogue d'objets célestes nébuleux.

Constellation des Chiens de chasse.

© Nasa et Esa, Wikimedia Commons, DP