Messier 51, la galaxie du Tourbillongalaxie du Tourbillon, est probablement l'un des plus beaux objets célestes de l'universunivers. Elle est perdue dans la petite constellationconstellation des ChiensChiens de chasse, juste à côté de la Grande OurseGrande Ourse, à 37 millions d'années-lumièreannées-lumière de la TerreTerre.

En réalité, il s'agit d'un couple de galaxies : une galaxie spiralegalaxie spirale régulière dont le diamètre est d'environ 100.000 années-lumière et une petite galaxie irrégulièregalaxie irrégulière. Elle a été découverte en 1773 par Charles MessierCharles Messier, l'auteur du célèbre catalogue d'objets célestes nébuleux.

Constellation des Chiens de chasse.

© NasaNasa et Esa, Wikimedia Commons, DP