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D'autres pièges à WIMPs

Dossier - La traque aux wimps est lancée !
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Wimp : c'est une particule qui est tant recherchée et qui n'a pas encore donné la preuve de son existence. C'est une véritable traque à laquelle se sont voués des chercheurs en développant des outils de capture rivalisant d'imagination !

  
DossiersLa traque aux wimps est lancée !
 

Si les WIMPs existent, ils devraient avoir la particularité soit d'être leur propre antiparticule soit de coexister avec leur antiparticule, ce qui les condamnent à disparaître quand ils viennent à se croiser ; c'est le phénomène d'annihilation. L'énergie produite dans cette annihilation va se matérialiser par l'apparition de particules très énergétiques telles que les photons ou les neutrinos.

Néanmoins pour que les WIMPs arrivent à se rencontrer, il faut que cela se passe en des endroits de la galaxie ou ils sont attirés, voire piégés. Cela est possible en des lieux ou la gravitation est très forte par exemple au centre des astres tels que le Soleil ou la Terre, ou bien encore au centre de la galaxie.

Une fois piéges les WIMPs vont donc s'annihiler en des photons ou des neutrinos qui auront la particularité d'avoir des énergies plus élevées qu'à la normale. En pointant des télescopes vers le centre du Soleil, de la galaxie ou de la Terre on devrait avoir des signaux signant ce phénomène d'annihilation, c'est ce qu'on appelle la détection indirecte des WIMPs. Ces méthodes indirectes sont également très riches en développements, que ce soit les très grands télescopes à la surface terrestre (HESS,...),

Photographie des 4 télescopes de l'expérience HESS en Namibie

sous les océans (ANTARES),

Illustration de l'expérience Antares installée sous l'eau en méditerranée au large de Toulon

sous la banquise (AMANDA)

Illustration de l'expérience AMANDA installée sous la glace en antarctique

ou bien encore des télescopes embarqués sur des satellites (GLAST, ...).

Illustration de l'expérience satellite GLAST

Mais ce sujet mérite un autre dossier ...