La gravitation est l'une des forces fondamentales de la physique. Elle correspond à l'attraction mutuelle s'exerçant entre deux corps de massesmasses non nulles.

Newton et la force de gravitation

C'est à Isaac NewtonIsaac Newton que l'on doit la première formulation de la force de gravitation à la base de la mécanique, autrement dit, de la science du mouvementmouvement.

Selon cet homme de sciences britannique, l'expression de la force F entre deux corps ponctuels de masses m1 et m2 séparés par une distance d est la suivante :

Image du site Futura Sciences

où G est la constante gravitationnelleconstante gravitationnelle, dont l'idée avait été introduite par GaliléeGalilée.

La force de gravitation varie donc en fonction des masses des corps impliqués, et elle est inversement proportionnelle au carré de la distance qui les sépare. Ainsi, lorsque la distance double, la force de gravitation est divisée par quatre.

La gravitation selon Einstein et la théorie Mond

Une description plus profonde de la gravitation a été donnée par Einstein avec sa théorie de la relativité générale lorsque les masses sont importantes. Elle fait intervenir la courbure de l'espace-tempsespace-temps. On s'interroge sur l'existence d'une théorie encore plus profonde qui modifierait l'expression de la force de NewtonNewton comme le suggère la théorie Mond, la théorie de la dynamique newtonienne modifiée.

Classiquement, la description newtonienne de la gravitation suffit à décrire les phénomènes que nous observons sur TerreTerre et même au niveau de l'univers (parcours des planètes dans le Système solaireSystème solaire, etc.). Cependant, lorsqu'il est question de détailler ce qu'il se passe au cœur d'objets particuliers que sont, par exemple, les étoiles à neutronsétoiles à neutrons ou les trous noirs, il devient indispensable de prendre en compte la description d'EinsteinEinstein.