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La culture est une source de distinction et l'enjeu de conflits

Dossier - La culture, reflet d'un monde polymorphe
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Ce dossier vous propose de réfléchir à propos de le notion de culture. Qu'est-ce que la culture et quels rapports l'Homme entretient-il avec elle ? De l'étude de la culture, plusieurs approches sont possibles : Christophe Verdure vous propose ici une analyse philosophique et psychosociale.

  
DossiersLa culture, reflet d'un monde polymorphe
 

5.1. La culture est une source de distinction.

Tous les membres des sociétés modernes ne partagent pas exactement la même culture. Pris globalement, chaque groupe social (les jeunes, les ouvriers, les femmes, …) possède des traits culturels particuliers qui le distinguent des autres. La culture permet ainsi de distinguer le « eux » du « >nous ». Ainsi, il existe des cultures propres à des sociétés ou à des groupes humains existants ou qui ont existé1.

Au sein même d'un groupe social, (co-)existent des cultures spécifiques, appelées « sous-cultures » (cf. infra).

5.2. La culture est l'enjeu de conflits2.

Les groupes sociaux sont en conflit pour imposer leur propre modèle culturel à l'ensemble de la société. Les conflits culturels ne portent pas seulement sur l'identité de chacun des groupes. Ils portent également sur le choix du modèle culturel qui servira de référence à l'ensemble de la société.

Même si tout le monde n'adopte pas concrètement ce modèle, il existe un relatif consensus autour de ce qui est considéré comme un ensemble idéal de pratiques culturelles.
Le groupe social dominant souhaite évidemment maintenir un rapport de force qui lui est favorable. Les autres groupes veulent, au contraire, chercher à renverser cette situation.

La culture n'est pas seulement un héritage social. C'est également, pour reprendre l'expression de Bourdieu, un capital que chaque groupe essaie de valoriser. Les conflits culturels qui en résultent sont à l'origine de la transformation de la culture.

Références :

1 : http://www.ethnociel.qc.ca/culture.html
2 : S. GARCIA, M. MONTOUSSE & G. RENOUARD, op. cit.