En revanche, on trouve en Orient des traces de novae bien antérieures à celle d'Hipparque. Ainsi, sur des carapaces de tortuestortues découvertes près de Pékin en 1899, figurent des idéogrammes évoquant une novanova au XIVe siècle avant notre ère dans la constellation du Scorpionconstellation du Scorpion.

<em>Serpens south.</em> © Nasa/JPL-Caltech/L. Allen (Harvard-Smithsonian CfA) &amp; Gould's Belt Legacy Team

Serpens south. © Nasa/JPL-Caltech/L. Allen (Harvard-Smithsonian CfA) & Gould's Belt Legacy Team 
Constellation du Scorpion.

Constellation du Scorpion.

En outre, des chroniques chinoises bien postérieures indiquent qu'en 183 une étoileétoile a brillé avec un éclat supérieur à celui de SiriusSirius, sa lumièrelumière n'étant dépassée que par celles du SoleilSoleil et de la LuneLune. Localisée dans le Centaure, elle était donc visible à Alexandrie, qui était alors le centre des observations grecques. Il est incompréhensible qu'elle n'y ait pas été signalée. Continuons la liste des novae repérées en Orient : d'abord en 185 dans le Centaure, puis une deuxième en 393 dans le Scorpion, puis une autre encore en 827 toujours dans le Scorpion et, enfin, une en 1006 dans le Loup.

Constellation du Centaure.

Constellation du Centaure.
 Constellation du Loup.

 Constellation du Loup.

Cette dernière n'avait d'autres rivales dans le ciel que le Soleil et la Lune : pendant quelques semaines, elle était probablement deux cents fois plus brillante que VénusVénus. En 1054, une « nouvelle étoile » rayonna dans le Taureau, donc parfaitement visible en Europe.

Constellation de Cassiopée.

Constellation de Cassiopée.

En 1181, ce fut dans Cassiopée qu'une nova se manifesta pendant six mois. Malheureusement, cette dernière, potentiellement visible dans l'ensemble de l'hémisphère Nordhémisphère Nord, était peu brillante : sans les Chinois et les Japonais, elle nous serait inconnue.

La première « étoile nouvelle » étudiée par un savant européen

Découverte en 1572 et baptisée « Nova de Tycho Brahe », elle brilla dans Cassiopée pendant 16 mois.

Constellation de la Baleine.

Constellation de la Baleine.

Puis, David Fabricius découvrit, en 1596, une étoile inconnue d'éclat moyen dans la constellation de la Baleineconstellation de la Baleine.

Constellation du Serpent.

Constellation du Serpent.

Enfin, dans le Serpentaire (ou Ophiuchus), vint celle de 1604 surnommée « Nova de Kepler ».

L'apparition de la lunette en 1610 clôt la période des observations à l'œilœil nu et aussi celle des « novae historiques », c'est ainsi qu'on les appelle.