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Comète Hale-Bopp

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La comète Hale-Bopp, crédits DR.

La comète Hale-Bopp a été découverte le 23 juillet 1995 par deux astronomes amateurs américains: Alan Hale, au Nouveau Mexique, et Thomas Bopp, en Arizona. Le hasard a fait que les 2 astronomes observaient l'amas d'étoiles M70, près duquel se trouvait la comète, à peu près au même moment ! Tous deux aperçurent une tache floue qui ne correspondait à aucun objet connu. Ils transmirent tous deux l'information à Brian Mardsen, du Bureau des télégrammes astronomiques. Moins de 12 heures après sa première observation, la découverte de Hale-Bopp était annoncée à la communauté scientifique.

La comète Hale-Bopp est passée relativement loin de la Terre mais c'était une comète particulièrement grosse. Sa taille atteignait plusieurs dizaines de kilomètres alors que les comètes dépassent rarement 4 kilomètres.

Elle nous a offert un spectacle splendide à l'oeil nu pendant les nuits du mois de mars 1997.

Lors de son passage près de la Terre en 1997 des observations ont montré les jets de poussière s´échappant de la comète Hale-Bopp.

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