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Les fermionsfermions lourds sont des alliagesalliages intermétalliques qui contiennent des atomesatomes de terre rareterre rare, comme le cériumcérium, ou d'actinides, comme l'uraniumuranium, dans lesquels les électronsélectrons peuvent avoir une massemasse effective mille fois plus lourds que celle d'un électron isolé, d'où le nom de ces alliages. Découverts il y a presque 40 ans, ces alliages ont souvent la propriété de devenir supraconducteurssupraconducteurs à très basses températures et on considère qu'ils sont de bons laboratoires pour tenter de comprendre les supraconducteurs non conventionnels comme les cupratescuprates.

En effet, contrairement aux supraconducteurs conventionnels, tel le mercuremercure, dans lesquels les paires de Cooper qui assurent la conduction sans résistancerésistance se forment avec des phononsphonons, comme l'explique la théorie BCS, il semble bel et bien que des effets de couplages magnétiques entre les spinsspins des électrons soient responsables de la formation de ces paires dans les fermions lourds. Les électrons se meuvent dans ces matériaux cent fois moins rapidement que dans un métalmétal normal.

Description des fermions lourds

On peut décrire les fermions lourds avec ce qui est connu comme un réseau de Kondo, c'est-à-dire une répartition périodique d'atomes magnétiques constituant des impuretés dans un conducteur métallique. Ce réseau est tel qu'il apparaît un couplage magnétique entre le spin de certains électrons sur des orbitalesorbitales des atomes magnétiques fixes et le spin des électrons de conduction du matériaumatériau considéré. 

Il se produit alors comme une sorte d'intrication quantiqueintrication quantique des électrons, mais il serait plus juste de parler d'hybridationhybridation, similaire à celles des électrons dans les moléculesmolécules, dont le résultat final est de donner une masse effective aux électrons qui peut être multipliée par mille dans certains alliages intermétalliques. Ces alliages où électrons de type f et électrons provenant de bandes de conductionbandes de conduction s'emmêlent quantiquement, constituant ce que l'on appelle des systèmes à fermions lourds, ou tout simplement des fermions lourds. Tout se passe un peu pour ces électrons comme une bille passant de l'airair dans de l'huile : une force de résistance au mouvementmouvement équivalente à une augmentation de masse se manifeste alors.