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Copernicium

DéfinitionClassé sous :chimie , tableau périodique des éléments , copernicium
Le copernicium tire son nom de l’astronome Nicolas Copernic, père de la théorie héliocentrique. © Curioso, Shutterstock

Le nom de copernicium renvoie à un élément chimique transuranien. Il a été baptisé ainsi en hommage à l'astronome polonais Nicolas Copernic, connu pour avoir défendu la théorie de l'héliocentrisme.

Généralités

  • Symbole : Cn
  • Numéro atomique : 112
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 32, 22, 18, 2
  • Masse atomique : 285 u
  • Isotope le plus stable : 285Cn avec une demi-vie de 30 secondes
  • Série : métaux de transition
  • Groupe, période, bloc : 12, 7, d
  • Masse volumique à 20 °C : inconnue
  • Point de fusion : inconnu
  • Point d'ébullition : inconnu

Historique du copernicium

Le copernicium, plus exactement un atome de son isotope 277, a été synthétisé pour la première fois par une équipe allemande du Gesellschaft für Schwerionenforschung, en 1996, par bombardement d'une cible de plomb 208 avec des ions de zinc 70 dans un accélérateur linéaire.

Propriétés du copernicium

Le copernicium est un métal radioactif d'abord supposé solide à température ambiante. Il serait peut-être liquide, voire gazeux. Ses propriétés pourraient être semblables à celles du radon mais sa courte demi-vie le rend difficile à étudier.

Utilisations du copernicium

Produit uniquement en très faibles quantités - une centaine d'atomes de copernicium a été synthétisée jusqu'à présent -, le copernicium n'est utilisé qu'à des fins de recherche scientifique. D'autant que la demi-vie de ses isotopes connus est très courte.

Les effets du copernicium sur la santé

Le copernicium est un élément radioactif qui doit donc être manipulé avec la plus grande précaution.

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