Premier selfie dans l'espace de la sonde Bereshit de SpaceIL, en route pour la Lune

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La première sonde israélienne à destination de la Lune a transmis son premier selfie dans l'espace, avec la Terre en arrière-plan, à 37.600 km de distance, ont annoncé les responsables de la mission sur Twitter. Il s'agit de la première sonde lunaire développée par une organisation privée, SpaceIL, en partenariat avec la société aérospatiale Israeli Aerospace Industries (IAI), une des plus grandes entreprises de défense israéliennes.

Baptisée Bereshit (Genèse, en hébreu), la sonde a été lancée le 21 février de la base américaine de Cap Canaveral en Floride par une fusée Falcon 9 de SpaceX. Elle doit effectuer plusieurs orbites elliptiques autour de la Terre avant de prendre la direction de la Lune. Son arrivée est prévue le 11 avril. Pour Israël, l'alunissage en soi est la mission principale, même si un instrument scientifique est emporté pour mesurer le champ magnétique lunaire. Bereshit transporte également une capsule contenant des disques numériques avec des dessins d'enfants, des chansons, des images de symboles israéliens, les souvenirs d'un rescapé de la Shoah et une Bible.

Le message « Un petit pays, de grands rêves » et le drapeau d'Israël visibles sur ce selfie pris dans l'espace par la première sonde lunaire israélienne, à une distance de 37.600 km de la Terre en arrière-plan. La photo a été diffusée le 5 mars 2019 par SpaceIL et Israel Aerospace Industries (IAI). © SpaceIL, IAI, AFP