Arecibo : le célèbre radiotélescope a été endommagé par un câble qui s'est brisé

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Le radiotélescope d’Arecibo (Porto-Rico), c'est celui qui a servi, en 1974, à envoyer un signal à l'attention de civilisations extraterrestres qui vivraient du côté de l'amas d'Hercule. Celui aussi qui a pris la première image radar d'un astéroïde. Et celui que l'on voit dans Golden Eye et dans Contact ainsi que dans plusieurs autres films.

Pour une raison encore indéterminée, un câble auxiliaire -- de 7 cm de section -- qui aide à soutenir la plate-forme métallique au-dessus de l'antenne d’Arecibo s'est rompu en ce début de semaine. L'incident a ouvert une entaille de pas moins de 30 mètres de long sur la parabole du réflecteur du radiotélescope.

Huit panneaux de la parabole d'Arecibo ont également été endommagés. Ainsi que le dôme qui focalise les ondes en provenance de l'Univers tout comme la plate-forme qui permet d'y accéder.

L'observatoire a du être mis à l'arrêt en attendant que les installations soient sécurisées.

Le radiotélescope d’Arecibo a longtemps été le plus grand radiotélescope simple jamais construit. En ce début de semaine, il a été gravement endommagé par un incident technique. © PhotoSpirit, Adobe Stock