Cette hache en os d'hippopotame date de 1,4 million d'années

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Dans le sud de l'Éthiopie se trouve la formation de Konso, une zone recelant de pierres taillées intentionnellement pour diverses fonctions. L'ensemble de ces outils lithiques atteste de la progression technologique des humains entre -1,75 et -1 million d'années. Au cœur de ce beau lieu de la Préhistoire, une équipe de chercheurs a découvert une hache. Une hache en os d'hippopotame, de 13 centimètres de long, qui nous éclaire sur les pratiques de nos ancêtres.

Leur étude, publiée dans PNAS, expose les différentes transformations subies par le fragment de fémur d'hippopotame, daté d'environ 1,4 million d'années. Probablement réalisées par Homo erectus, ces modifications comportent un grand nombre de cicatrices en écaille, ce qui indique une desquamation d'origine anthropique. Une technique de desquamation sophistiquée très rarement observée sur des os ! Il ne s'agit que du second exemple de ce type. Ainsi, cette découverte élargit le répertoire technologique connu des hominidés, durant le Pléistocène ancien.

L'os d'hippopotame écaillé, vu des deux côtés. © Berhane Asfaw, PNAS