Perseverance est bien visible sur cette photo en couleur prise de l'espace !

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Du haut de son orbite autour de Mars, la caméra à très haute résolution Hi-Rise de la sonde américaine Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) n'a pas manqué d'immortaliser la grande scène de l’atterrissage de Perseverance et tous les éléments dispersés à l'entour qui ont servi à sa périlleuse descente. Six jours après les premières images en noir et blanc, voici le même environnement capturé à 290 km d'altitude dans une version augmentée en couleur. Un régal.

Perseverance dans le cratère Jezero, six jours après son atterrissage. Photo prise par l'instrument Hi-Rise installé sur la sonde MRO de la Nasa. © Nasa, JPL, UArizona

Le rover établissait ses premiers tests de fonctionnement lorsque MRO passait au-dessus. On distingue nettement le sol martien dépoussiéré par les rétrofusées du SkyCrane, la grue de descente, et au centre surtout la silhouette rectangulaire et blanche du héros de la mission, Perseveranceaka Percy.

De son côté, la sonde européenne Exomars Trace Gas Orbiter (TGO), de l'ESA, a aussi photographié Perseverance et tous les éléments qui l'ont amené sain et sauf jusque là, en couleur avec sa caméra Cassis le 23 février, cinq jours après l'arrivée du robot. Là aussi, les traces laissées par les moteurs de l'étage de descente sont bien visibles.

Perseverance dans le cratère Jezero, six jours après son atterrissage. Photo prise par l'instrument Hi-Rise installé sur la sonde MRO de la Nasa. © Nasa, JPL, UArizona