La Nasa se demande comment ce débris de Perseverance s’est retrouvé à cet endroit

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[EN VIDÉO] L'incroyable atterrissage de Perseverance sur Mars  La mission Perseverance Mars 2020 de la Nasa a capturé des images fascinantes de l'atterrissage de son rover dans le cratère martien Jezero, le 18 février 2021. © Nasa / JPL-Caltech 

Le paysage martien est immense et désertique. Oui, mais cela n'a pas empêché le rover Perserverance de tomber nez-à-nez sur l'un de ses propres débris... Ce lundi 13 juin 2022, le rover a en effet pris une photo montrant un objet brillant coincé entre deux rochers. Un objet qui n'a en rien une origine martienne !

Il s'agit en réalité d'un morceau de la protection thermique du jet pack, qui a déposé en douceur Perseverance sur la surface de Mars. Ce matériel est utilisé pour éviter la surchauffe du rover lors de sa descente dans l'atmosphère martienne. Si retrouver ce type de débris au niveau du site d’atterrissage est tout à fait normal, tomber dessus à plus de 2 kilomètres du lieu de descente est pour le moins inattendu.

Sa présence si loin du site d'atterrissage intrigue les scientifiques de la Nasa : ce débris s'est-il posé là au moment de la descente, ou a t-il été transporté par le vent dans un deuxième temps ? Mystère. Retrouver fortuitement un tel débris au milieu de l'immensité martienne est, en tout cas, un véritable coup de chance !

Débris produit lors de l'atterrissage de Perseverance, retrouvé par hasard par le rover à 2 km du site de descente © Nasa, JPL-Caltech, ASU