En images, SpaceX réussit un lancement inédit sur la côte californienne

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SpaceX inaugure son premier site d'atterrissage sur la côte ouest des États-Unis par un lancement réussi et tout en élégance. Hier à 19 h 21 heure locale, une fusée Falcon 9 a décollé de la Vanderberg Air Force Base en Californie. Elle transportait le satellite argentin Saocom-1A d'observation de la Terre, qu'elle a mis en orbite avec succès. Le lancement, qui s'est déroulé au crépuscule, était spectaculaire.

L'entreprise aérospatiale SpaceX est connue pour ses lanceurs réutilisables. Le lancement d'hier ne fait pas exception à la règle : 8 minutes après le décollage, le premier étage de la fusée est redescendu sur Terre pour se poser sans encombre sur la zone d'atterrissage 4, à 400 m de distance du pas de tir. Le 25 juillet dernier, ce même étage avait été utilisé pour la mise en orbite de dix satellites de la constellation Iridium Next, mais avait atterri en mer sur un navire de SpaceX. C'est la première fois que l'entreprise accomplit un atterrissage au sol sur la côte ouest.

Lancement et atterrissage réussis pour SpaceX, ce dimanche 7 octobre. © Elon Musk, SpaceX