Une éclipse de Soleil vue en temps réel sur Mars

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Ce dimanche 21 juin, la Lune éclipsait notre Soleil, offrant à une partie de la planète, le spectacle grandiose d'un « anneau de feu ». Ce que les astronomes appellent, une éclipse annulaire.

Et il n'y a pas que depuis la Terre que l'on peut admirer un tel phénomène. Depuis le sol de Mars, le rover Curiosity (Nasa) en a déjà été témoin plusieurs fois. Il y a quelques semaines, le 4 avril 2020, c'est un autre satellite naturel du Système solaire qui jouait à cacher notre Étoile. Curiosity nous offrait alors des images d'une éclipse de Soleil par Phobos, la plus grande des petites lunes de la planète rouge.

L’éclipse du Soleil par Phobos, le 26 mars 2019. © Nasa, JPL-Caltech, MSSS

Rappelons que fin mars 2019, déjà, le rover Curiosity avait immortalisé une éclipse annulaire de Soleil par Phobos. Quelques jours avant, c'est plutôt un transit -- compte tenu des faibles dimensions du satellite -- de Deimos, l'autre lune de Mars, qu'il avait observé.

Le 4 avril 2020, Phobos, la plus grande lune de Mars, a éclipsé le Soleil. © NJ, Adobe Stock