Montage de la cupola avec une vue de la Terre vue de l’espace. © Tryfonov, Adobe Stock

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Thomas Pesquet retournera dans l’espace en 2021

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Thomas Pesquet devrait repartir pour une deuxième mission à bord de la Station spatiale internationale (ISS) à l'été 2021, pour une durée de six mois, a-t-il annoncé mercredi 22 janvier devant les députés.

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La date prévue par l'Agence spatiale européenne (ESA), qui finance la mission, « se trouve pour l'instant aux alentours de juin-juillet 2021 », a déclaré le spationaute lors d'une table ronde sur l'espace organisée par la Commission des affaires étrangères, présidée par Marielle de Sarnez (Modem).

Il devrait s'envoler de Cap Canaveral en Floride, et non de Baïkonour comme la dernière fois, « sans doute » à bord d'une capsule de SpaceX ou de Boeing, a-t-il précisé.

Ce vol de longue durée sera le deuxième pour l'astronaute français qui avait effectué sa première mission à bord de l'ISS entre novembre 2016 et juin 2017. « On va y travailler très très fort, ça devrait bien marcher », a-t-il commenté à l'issue de la réunion.

Thomas Pesquet dans la Station spatiale. © ESA, Nasa

Thomas Pesquet interrogé sur le coût et la nécessité de la Station spatiale

Interrogé sur le coût de l'ISS, il a répondu que l'exploration humaine n'était pas « forcément très chère ». « Ce sont des budgets importants, je vous l'accorde, mais il ne faut pas s'interdire de préparer le futur », a fait valoir Thomas Pesquet.

« Le but numéro un [de ces missions], c'est la recherche : on utilise les propriétés de l'environnement spatial pour avoir accès à des choses qui sont cachées sur Terre », dans le domaine médical notamment, a rappelé l'astronaute. À bord de l'ISS, « on prépare la suite de l'exploration spatiale car cette station n'est pas un but en soi, c'est une étape sur la route de l'exploration spatiale », a-t-il développé.

Un député lui a demandé si l'ISS n'était pas « la fin d'une histoire », au regard du contexte géopolitique actuel, évoquant le côté "Bisounours" de la Station spatiale internationale« C'est vrai qu'on a l'impression que dans le monde de l'ISS tout va bien, tout est beau et qu'ailleurs c'est un peu difficile, lui a répondu l'astronaute, mais le grand avantage de ces opérations-là c'est qu'elles sont à long terme et qu'elles sont peut-être plus durables que les cycles de tensions et d'apaisement des tensions internationales ».

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