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Vers le retraitement de combustibles usés au Japon

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Les premiers tests viennent de démarrer dans l'usine de retraitment des combustibles usés de Rokkasho-Mura au Japon. Ces tests, uniquement en uranium appauvri, représentent une étape importante pour la mise en place d'une filière de retraitement des combustibles usés au Japon.

Vue de l'interieur d'un réacteur nucléaire Crédit : http://www.bbw.admin.ch

Le consortium Japan Nuclear Fuel Ltd (JNFL) a annoncé mardi 21 décembre 2004 le démarrage de tests de retraitement sur de l'uranium appauvri dans son usine de Rokkasho-Mura. Ces tests vont permettre de faire les premiers essais de fonctionnement de l'usine qui, à terme, permettra au Japon de recycler lui même ses combustibles nucléaires usés.

Avec la mise en place d'une telle usine, le Japon deviendra le 4ème pays au Monde à disposer d'une usine de retraitement des combustibles usés nucléaires après la France, le Royaume-Uni et la Russie.

Rappelons que l'usine de Rokkasho-Mura a bénéficié de transferts de technologies françaises, puisque c'est le groupe Areva qui en a assuré la construction.

L'usine devrait être mise en service en 2006.

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