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Découverte de deux nouvelles molécules dans la Voie Lactée

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Une équipe internationale d'astronomes du Green Bank Telescope a annoncé la découverte de deux nouvelles molécules dans les nuages interstellaires de la Voie Lactée.

Découverte de deux nouvelles molécules dans la Voie Lactée

Cent trente molécules avaient déjà été identifiées dans ce type de milieu mais elles étaient en général de petite taille, constituées de quelques atomes seulement. Les deux nouveaux composés sont quant à eux plus longs ; l'un, du propénal, comporte 8 atomes et l'autre, du propanal, 10 atomes.

Tous deux ont été détectés dans la région du Sagitarius B2, à 26 000 années-lumière de la Terre. Ces résultats, publiés dans l'Astrophysical Journal of Letters, vont sans doute aider les spécialistes à mieux comprendre la formation et la chimie, dans les nuages interstellaires, de ces molécules organiques constituées de carbone, d'hydrogène et d'oxygène. Certains pensent en effet qu'elles auraient pu être apportées sur notre planète par des comètes et ainsi contribuer à l'émergence de la vie.

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