Voici le site où va atterrir le rover Perseverance ce soir. Cet ancien lac est très prometteur pour la première recherche de vie extraterrestre sur un autre monde.

Ce soir, 18 février 2021, le dernier-né des rovers de la NasaNasa, Perseverance, débarquera dans le cratère Jezero de 45 kilomètres de diamètre après « sept minutes de terreur ». Il a été choisi par les scientifiques après l'examen de plusieurs sites candidats, en tant que vestige d'un lac rempli d'eau liquideliquide pendant plusieurs millions d'années ,alimenté par un fleuve.

Le chemin probable qu'empruntera Perseverance. © Nasa, JPL-Caltech
Le chemin probable qu'empruntera Perseverance. © Nasa, JPL-Caltech

Y a-t-il eu de la vie sur Mars ?

Ces images du survol de Jezero ont été collectées par la sonde spatiale européenne Mars ExpressMars Express (ESAESA). L'ellipse jaune qui a été ajoutée marque l'endroit où sera déposé le roverrover de plus d'une tonne. À l'embouchure du fleuve qui s'y déversait.

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Les caractéristiques géologiques du site offrent une des meilleures opportunités pour la science de découvrir des traces de vie éteintes enfouies dans les sédimentssédiments, si tant est que, bien sûr, Mars fût habitée. C'est loin d'être impossible car on sait aujourd'hui, notamment grâce au rover Curiosity, toujours actif sur les flancs du mont Sharp (montagne au centre du cratère Gale), que la Planète rouge était habitable durant une longue période. Les conditions étaient en effet favorables à l’émergence de formes de vie comme nous les connaissons, il y a plus de trois milliards et demi d'années. Mars était alors un monde plus chaud et humide.