Orion en route vers la Lune. © Nasa

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Nasa : la mission habitée sur la Lune en 2024 a un nom !

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La mission spatiale américaine vers la Lune en 2024 s'appelle dorénavant Artemis, a annoncé la Nasa, qui a demandé une rallonge budgétaire au Congrès pour tenir le calendrier accéléré.

C'est l'administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine, qui a annoncé le nouveau nom le 13 mai, lors d'une conférence téléphonique avec la presse pour décrire la rallonge budgétaire de 1,6 milliard de dollars dont la Nasa estime avoir besoin pour la prochaine année budgétaire, afin de financer le lanceur et les véhicules spatiaux dont auront besoin les astronautes pour remarcher sur la Lune.

Artemis, fille de Zeus, est la sœur jumelle d'Apollon et « déesse de la Lune », a déclaré Jim Bridenstine. Apollon, en anglais, est Apollo, le nom du programme qui a envoyé 12 astronautes américains sur la Lune de 1969 à 1972. En mars dernier, le gouvernement de Donald Trump a annoncé que le retour d'astronautes américains sur la Lune, dont la première femme, aurait lieu d'ici 2024 et non 2028, comme auparavant prévu.

Plus d’argent pour la mission lunaire

Le budget annuel total de la Nasa est actuellement d'environ 21,5 milliards de dollars, dont environ 4,5 milliards consacrés dans l'année budgétaire 2019 (qui se termine en septembre) à la méga-fusée SLS (Space Launch System), au véhicule Orion et au développement de la future station en orbite lunaire, trois éléments indispensables au retour américain sur la Lune« Cet investissement supplémentaire est une avance sur l'effort massif de la Nasa pour faire atterrir des humains sur la Lune d'ici 2024 », a dit Jim Bridenstine.

Alors que le chiffre de huit milliards supplémentaires par an était évoqué, il a répondu que ce montant était « bien au-dessus de ce qui était envisagé au sein de l'agence ». Combien coûtera la mission au total ? « J'aimerais beaucoup pouvoir vous répondre », a répondu le patron de l'agence spatiale, qui doit désormais convaincre le Congrès de signer le chèque demandé.

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