Une représentation du prototype d’avion à propulsion ionique du MIT. © MIT Electric Aircraft Initiative

Sciences

Un avion électrique à propulsion ionique a volé pour la première fois

Actualité

Cet avion mis au point par le MIT utilise la propulsion électroaérodynamique pour voler sans hélices ni turbines grâce à un « vent ionique ». Ses concepteurs estiment que cette technologie pourrait un jour permettre de créer des avions de ligne hybrides plus économes en carburant.

Cela ressemble à de la science-fiction mais ce n'en est plus : des scientifiques du Massachusetts Institute of Technology sont parvenus à faire voler un mini-avion propulsé par vent ionique, une première « historique » qu'ils jugent prometteuse pour l'industrie des drones et de l'aéronautique. Ce type de propulsion consiste à utiliser un champ électrique pour accélérer des ions (particules chargées) qui entrent en collision avec l'air, créant un « vent » qui fait avancer l'avion.

Silencieux, cet avion est paré de vertus : ses pièces mécaniques n'ont pas à être mobiles, il n'est pas équipé d'un moteur à combustion. Il ne consomme donc pas de carburant et ne produit pas d'émissions polluantes. Un bel avenir lui semble promis si les scientifiques parviennent à transformer l'essai à plus grande échelle.

À court terme, les créateurs de cet avion à propulsion ionique pensent que la technologie pourrait aider à rendre les drones moins bruyants. © Steven Barrett

Le futur de l’aviation devrait ressembler à Star Trek

Le prototype expérimental, présenté mercredi dans la revue Nature, est une sorte de drone composé d'une aile, soutenant un dispositif de propulsion filaire, couplé à une batterie haute tension qui produit du vent ionique. L'avion, dont l'aile a une envergure de cinq mètres, pèse 2,45 kilogrammes. Il a réussi à parcourir jusqu'à 60 mètres à la vitesse de 4,8 mètres par seconde, lors d'une série de vols test réalisés en intérieur.

« Il s'agit du premier vol prolongé d'un avion utilisant la propulsion électroaérodynamique », a souligné Steven Barrett, du département aéronautique du MIT. « Le futur de l'aviation ne devrait pas résider dans des choses comme les hélices et les turbines. Cela devrait plutôt ressembler à Star Trek, avec une sorte de lueur bleue et quelque chose qui plane dans les airs », a-t-il dit.

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi