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Décollage réussi : Opportunity est en route vers la planète rouge !

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Le second rover de la NASA, MER-B Opportunity, est en route vers la planète rouge !

Les moteurs de la fusée Delta II construite par Boeing ont été mis à feu à 23H18 locales (05H18 mardi heure de Paris), après une première tentative ratée une heure auparavant en raison d'une valve défaillante dans le premier étage de la fusée.

Opportunity file maintenant vers Mars, suivant les traces de son frère jumeau Spirit, le premier rover lancé avec succès vers Mars le 10 juin. Durant sa phase de croisière, MER-B Opportunity subira plusieurs corrections de trajectoire nécessaires pour le maintenir dans le droit chemin vers Mars.

Le rover atterrira sur le sol poussièreux de Mars le 25 Janvier 2004 dans Meridiani Planum, une région riche en hématite, minéral souvent associé à l'eau dans de nombreuses formations géologiques sur Terre.

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