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Pluton : les instruments de la mission New Horizons tous fonctionnels

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La sonde se dirigeant vers Pluton dans le cadre de la mission New Horizons a subi le 29 août le dernier test de ses sept instruments.

L'amas d'étoiles Messier 7 a été la première cible de l'instrument LORRI de la sonde New Horizons

En juin 2006 l'imageur Ralph avait déjà été déclaré opérationnel, et c'est désormais au tour de LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) de passer ce cap avec succès.

Le cache recouvrant l'optique de l'instrument s'est en effet correctement ouvert et LORRI a pu effectuer ses premières observations. L'objet du ciel profond utilisé pour ce test fut l'amas Messier 7 dont les images ont révélé des étoiles très peu lumineuses, ce qui a conforté l'équipe de scientifiques sur la sensibilité de LORRI.

New Horizons doit arriver à proximité de Pluton en 2015, et cette caméra aura pour objectif de réaliser des images détaillées de la planète naine et de son satellite Charon lors de l'approche. Dans une seconde phase LORRI devra effectuer des prises de vues de la surface de Pluton avec une résolution de 50 mètres.

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