Un éternuement peut atteindre une vitesse de 50 km/h. © Stefano Cavoretto, Shutterstock

Santé

Quelle est la vitesse d'un éternuement ?

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Lorsqu'une substance irritante s'aventure dans notre nez, on a tendance à éternuer. La puissance d'une expiration d'air si brusque varie d'un individu à l'autre. Alors, quelle est la vitesse d'un éternuement ?

L'éternuement est un mécanisme physiologique incontrôlable qui permet à notre organisme de nettoyer notre nez de substances indésirables comme le poivre ou le pollen. Pour être certain (ou presque) d'éliminer les intrus, l'éternuement se doit d'être brusque mais à quel point ?

Éternuement : une vitesse de plus de 350 km/h ?

Pendant longtemps, il a été admis qu'un éternuement pouvait atteindre une vitesse de quelque 100 m/s, soit plus de 350 km/h ! Ce chiffre était le résultat d'études réalisées au milieu du XXe siècle sur la taille des gouttes de fluides muco-salivaires expulsées à l'occasion.

La vitesse maximale serait en fait de 16 à 50 km/h

Cependant une autre étude, plus récente et surtout plus directe, a permis de constater que la vitesse maximale des éternuements produits par les volontaires testés atteignait environ 4,5 m/s, soit à peu près 16 km/h. Une vitesse finalement assez comparable à celle de l'air expiré quand on tousse.

Selon les individus et les circonstances, un éternuement pourrait tout de même atteindre jusqu'à 50 km/h et projeter des fluides et quelques microbes au passage à quelques 9 mètres de distance. À vos souhaits !

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