À côté de l'incontinence urinaire, on retrouve l'incontinence fécale qui se définit par la perte involontaire par le rectumrectum de matièresmatières liquides ou solidessolides. Cette incontinence est estimée à environ 2 % de la population française et demeure encore plus tabou que celle urinaire. Cette approximation des chiffres est marquée par le silence régnant autour des symptômessymptômes que cette incontinence présente, même parmi les patients atteints.

L'incontinence fécale, un sujet tabou. © Tolikoff Photography, Shutterstock
L'incontinence fécale, un sujet tabou. © Tolikoff Photography, Shutterstock

Cette incontinence relève d'un problème de contrôle du sphincter anal. Ce phénomène augmente avec l'âge à la faveur d'une incapacité à se retenir dépendant des facteurs physiquesphysiques et mentaux. Les femmes sont plus touchées que les hommes et ce pour des raisons obstétricales.

L'incontinence fécale peut être passive ou active, elle a plusieurs causes (sur ce schéma, une coupe du rectum). © ADAM Inc. DR
L'incontinence fécale peut être passive ou active, elle a plusieurs causes (sur ce schéma, une coupe du rectum). © ADAM Inc. DR

Les symptômes de l’incontinence fécale

Il s'agit de fuite de gazgaz, de pertes de matières anales ou d'une incontinence épisodique ou totale des selles. Il existe deux types d'incontinence anale :

  • passive, elle produit une perte de selles sans que la patiente n'en soit consciente elle-même et sans ressentir le besoin de déféquer. Elle résulte souvent d'un passage marqué par la constipationconstipation, d'où un rectum plein ;
  • active (ou parfois motrice), elle relève d'un besoin impérieux, la personne est consciente de l'urgenturie des selles qui doivent s'évacuer mais n'a pas le temps de se rendre aux toilettes. Ce type d'incontinence est souvent accompagné de diarrhée, d'où un rectum vide et de suintements.

Les causes de l’incontinence fécale

Nombreuses et variées, les causes peuvent s'accumuler ou rester isolées. Il s'agit :

  • de la constipation qui obstrue le côlon et empêche un écoulement normal des selles. La poussée aux toilettes n'est pas encouragée en cas d'incontinence anale car les muscles et le périnéepérinée sont lésés au cours de cet effort, ce qui les endommage ;
  • des maladies neurologiquesmaladies neurologiques telles que Parkinson, Alzheimer dont les facultés mentales sont troublées ;
  • à la suite d'un acte chirurgical dans la zone du bassinbassin pour des hémorroïdeshémorroïdes, la destruction par tumeurtumeur, une blessure voire une section des nerfsnerfs du sphincter. Ces causes chirurgicales peuvent laisser une certaine sensibilité au niveau du rectum qui produit des fécalomes (accumulation et stagnation de matières fécales) ;
  • De la grossessegrossesse dans la mesure où le périnée et le sphincter se retrouvent distendus. Cet effort brutal pour le corps peut provoquer une déchirure qui se réveille plus tard (en période de ménopause).

Sans conteste, la recherche avance et les progrès dans les traitements de l'incontinence fécale se démocratisent. Or, malgré une certaine efficacité, ces traitements demeurent palliatifspalliatifs et non véritablement et définitivement curatifscuratifs. Les protections quotidiennes sont plus que jamais indispensables.