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Les troubles bipolaires, autrefois connus sous l'appellation de psychosepsychose maniacodépressive, correspondent à un diagnosticdiagnostic psychiatrique qui entre dans la catégorie des troubles de l'humeur. Ils se caractérisent par une alternance particulièrement marquée entre une phase d'euphorieeuphorie intense (maniemanie) et une dépression profonde, entrecoupée par des périodes de stabilité émotionnelle appelée euthymie qui peut s'étendre sur plusieurs années. La maladie concernerait environ 1 % de la population mais affecterait autant les hommes que les femmes. Elle se diagnostique traditionnellement entre 18 et 24 ans chez le jeune adulte.

La phase maniaque

Les personnes atteintes de troubles bipolaires connaissent une phase maniaque durant laquelle l'humeur est exaltée : bonheur particulièrement intense ou irritabilité exacerbée durant plusieurs jours ou plusieurs semaines. Ces symptômessymptômes s'accompagnent d'une confiance en soi excessive caractérisée par de fortes ambitions personnelles, un manque de sommeil sans fatigue ressentie, une activité physiquephysique débordante avec agitation motrice ou encore une désinhibition comportementale pouvant conduire à des dépenses démesurées, des comportements à risques ou des désirs sexuels débordants. Cette manie s'étale sur plusieurs semaines voire quelques mois.

L’hypomanie

La manie est souvent précédée de l'hypomanie, se caractérisant peu ou prou par les mêmes symptômes mais se manifestant de façon moins extrême. Contrairement à la phase maniaque qui est dangereuse pour l'individu, l'hypomanie cause moins de problèmes et n'inclut pas d'épisodes hallucinatoires ou complètement extravagants.

La dépression

Durant la phase dépressive, la personne bipolaire perd tout son entrain et sa motivation. Rien ne l'intéresse, elle se sent profondément triste, elle se prostre, se sent perpétuellement fatiguée, perd du poids et manifeste des désirs suicidaires. Son estime de soi est au plus bas. Comme pour la manie, cette phase dure de quelques semaines à quelques mois.

Causes des troubles bipolaires

On ignore encore les causes précises des troubles bipolaires. Cependant, la génétiquegénétique et l'environnement sont tous deux à l'origine de la maladie. Des gènesgènes impliqués dans la production ou la transmission d'hormoneshormones ou de neurotransmetteursneurotransmetteurs comportent des anomaliesanomalies. Des événements traumatiques, le deuil ou le déficit affectif durant l'enfance, sont également des facteurs de risquefacteurs de risque connus.

Traitement des troubles bipolaires

Les troubles bipolaires sont soignés à l'aide de médicaments, accompagnés d'une psychothérapie. Durant les phases maniaques, on délivre au patient des neuroleptiquesneuroleptiques afin de calmer son enthousiasme. À l'inverse, durant la phase dépressive, on lui propose des antidépresseursantidépresseurs. Bien prise en charge, la personne bipolaire peut vivre et s'intégrer normalement dans la société.