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Un adipocyte est une cellule de stockage de la graisse.

Structure des adipocytes

Ces cellules possèdent une morphologiemorphologie ronde, jusqu'à 150 micromètresmicromètres de diamètre. Elles sont présentes dans les tissus adipeuxtissus adipeux (graisseux). On distingue :

  • les adipocytes blancs, qui contiennent une grosse gouttegoutte lipidique ;
  • les adipocytes bruns, qui contiennent de nombreuses petites gouttes lipidiques et des mitochondriesmitochondries riches en cytochromescytochromes (qui leur donnent leur couleurcouleur brune).

Rôle des adipocytes

Ils ont pour rôle d'accumuler l'énergieénergie sous forme de graisses de type triglycéridestriglycérides. Ils peuvent synthétiser les triglycérides à partir d'acides grasacides gras et de glycérolglycérol, mais aussi les excréter quand l'organisme doit piocher dans ses réserves.

Ils sécrètent également des hormoneshormones comme la résistine et la leptineleptine qui régulent l'appétit, et permettent l'adaptation à la température ambiante par thermogenèsethermogenèse.

Le nombre d'adipocytes augmente jusqu'à l'adolescenceadolescence où il devient constant. En cas de prise de poids, les adipocytes vont d'abord prendre du volumevolume avant de se multiplier si la prise de poids est conséquente. En revanche, le nombre d'adipocytes ne diminue pas en cas de perte de poids, ce qui facilite la reprise de poids.