Santé

Bioterrorisme

DéfinitionClassé sous :biologie , arme biologique , arme bactériologique
Des tombes dont les corps recelaient des restes du virus de la variole ont été découvertes en Iakoutie, à l'est de la Sibérie, dans trois régions (marquées par les ellipses rouges). © université Paul Sabatier

Le bioterrorisme est, comme son nom l'indique, une menace d’attentats perpétrés à l'aide d'agents biologiques. La diffusion délibérée de germes déclenchant des maladies mortelles est meilleur marché et plus facile à obtenir que l'arme nucléaire, si bien qu'on qualifie souvent les armes biologiques de « bombe atomique du pauvre ».

Les deux germes les plus susceptibles d'être utilisé lors d'un attentat bioterroriste sont l'anthrax et la variole. L'anthrax est une bactérie mortelle qui ne possède aucun vaccin. Elle a déjà été utilisée durant la seconde guerre mondiale, ou pour des actes terroristes. La variole est un virus qui a fait de nombreux ravages dans l'histoire. Elle résiste très bien au milieu extérieur, et est donc une menace considérable.

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