Théoriquement, il serait possible de vivre au moins jusqu'à 130 ans et plus, mais la probabilité est faible malgré tout. © Barcin, Getty Image
Santé

L'être humain pourrait vivre jusqu'à 130 ans

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Futura avec l'agence ETX Daily Up

[EN VIDÉO] Interview : trois conseils pour vivre plus longtemps  Vivre bien et longtemps est certainement une préoccupation universelle, mais malheureusement nous ne sommes pas tous égaux face à la vieillesse et l'espérance de vie n'est pas la même pour tout le monde. Futura-Sciences a interviewé Vera Gorbunova, chercheuse en biologie, lors de son allocution à TEDxCannes, afin qu’elle nous donne quelques conseils pour vivre plus longtemps. 

Vivre éternellement sans vendre son âme à Méphistophélès, alias docteur Faust, c'est possible selon une étude, du moins, l'être humain pourrait-il atteindre les 130 ans haut la main, voire plus ! Ce qui est certain est que l'humanité verra le nombre de super-centenaires croître au cours de ce siècle.

L'être humain peut probablement vivre jusqu'à 130 ans, voire au-delà, même si une telle possibilité reste infime, selon une étude sur le sujet publiée mercredi dernier. La durée maximale de longévité humaine reste un sujet de débat, des études récentes sur la fixant jusqu'à 150 ans, et d'autres excluant le même principe d'une limite. L'étude publiée dans la revue Royal Society Open Science, apporte sa pierre avec l'analyse de nouvelles données sur les super-centenaires -- ceux âge de 110 ans et plus -- et ceux qui arrivent juste avant, à plus de 105 ans.

Si le risque de décéder s'accroît normalement avec l'âge, l'analyse des chercheurs conclut qu'il atteint ensuite un plateau dans le très grand âge, avec une probabilité de 50 %. « Au delà de 110 ans, on peut comparer la probabilité de vivre une année supplémentaire à celle consistant à jeter une pièce en l'air, explique Anthony Davison, professeur de statistiques à l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne, qui a signé l'étude. Si la pièce retombe sur face, alors vous fêterez encore un anniversaire, et si non, vous mourrez dans l'année ».

Sur la foi des données disponibles, il paraît ainsi probable que l'Homme peut atteindre 130 ans, mais en les extrapolant cela « impliquerait qu'il n'y a pas de limite à la longévité humaine», selon l'étude. Ces conclusions s'accordent avec des analyses statistiques similaires sur des données concernant des personnes très âgées. Mais l'étude les « renforce et les précise », selon M. Davison grâce à de nouvelles données.

 Quelle est la durée maximale de la longévité humaine ? Des études récentes la fixent jusqu'à 150 ans quand d'autres excluent l'idée même d'une limite. © Saltov, Adobe Stock

Le nombre des super-centenaires va croître

Son équipe a étudié de nouvelles informations dans la Base de données internationale sur la longévité (IDL), qui concernent plus de 1.100 super-centenaires de 13 pays. Elle a aussi utilisé celles venant d'Italie, touchant toutes les personnes qui étaient âgées d'au moins 105 ans entre janvier 2009 et décembre 2015. M. Davis a défendu la méthode de son étude, qui fonctionne par extrapolation des données existantes, et non sur des critères médicaux.

« Toute étude de l'extrême grand âge, qu'elle soit statistique ou médicale, implique de l'extrapolation, dit-il. Nous avons pu montrer que s'il existe une limite sous les 130 ans, nous aurions dû trouver par l'utilisation des données disponibles ». Mais, même s'il n'y a pas de limite, les chances d'atteindre ou dépasser 130 restent infimes.

Selon les calculs, les chances pour un humain de 110 ans d'atteindre 130 sont « d'environ une sur un million... pas impossible mais très improbable », selon M. Davison. Il pense que l'humanité sera témoin d'un tel exploit au cours de ce siècle, le nombre croissant de super-centenaires augmentant la probabilité que l'un d'eux atteigne 130 ans.

« Mais en l'absence d'avancées médicales et sociales majeures, atteignant un âge bien au-delà, a peu de chance de ne jamais être observé », selon lui. À ce jour, la plus vieille personne enregistrée reste la Française Jeanne Calment, morte en 1997 à l'âge de 122 ans. Un chiffré contesté par certains, puis confirmé par de nombreux experts en 2019.

Les prétendants au trône ont encore du chemin à parcourir. La plus vieille personne vivante, et dont l'âge est vérifié, est une Japonaise de 118 ans, Kane Tanaka.

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