Le tabagisme passif, reconnu comme une question de santé publique, est traqué dans les cafés et les lieux publics fermés. Les nombreux effets secondaires en sont en effet connus. Vient aujourd'hui de s'y ajouter un risque de troubles de l'audition chez l'enfant exposé au tabagisme parental. Explications.
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L'exposition d'un enfant au tabagisme passif augmenterait son risque de déficit auditif à l'adolescenceadolescence ! Et cela plus particulièrement dans les fréquencesfréquences graves. La raison de cette découverte à priori surprenante d'une équipe américaine, se trouverait dans... les otitesotites à répétition, provoquées par la fumée du tabac durant les premières années de vie.

Avec ses collaborateurs, Ani K. Lalwani du Langone Medical Center de New York, a suivi 1.533 adolescents de 12 à 19 ans. Ces derniers se sont vu demander de répondre à toute une série de questions concernant leur état de santé et leurs antécédents familiaux. Ils ont par ailleurs subi des tests auditifs et plusieurs prises de sang pour déterminer leur niveau de cotinine, un métabolitemétabolite de la nicotinenicotine. L'objectif de ces prises de sang était de déterminer leur degré d'exposition passive au tabac.

Depuis février 2011, les paquets de cigarettes présentent des images et messages afin d'inciter les fumeurs à prendre en compte les effets secondaires du tabac. Ici, le tabagisme passif des enfants est dénoncé. © DR

Depuis février 2011, les paquets de cigarettes présentent des images et messages afin d'inciter les fumeurs à prendre en compte les effets secondaires du tabac. Ici, le tabagisme passif des enfants est dénoncé. © DR

Des otites à répétitions, provoquées par la fumée

Les résultats paraissent sans équivoque. Plus leur taux de cotinine était élevé, plus les pertes auditives observées ont été importantes. Selon l'auteur, « le tabagisme passiftabagisme passif augmente le risque d'otites à répétition au cours de la petite enfance ». Or ces affections provoquent des dommages aux tympanstympans, entraînant ainsi un déficit auditif. Et pour Ani Lalwani, « le tabagisme passif peut également affecter le développement de l'audition chez les plus jeunes ».

Retard de croissance in utero, faible poids de naissance et mort subite du nourrissonmort subite du nourrisson..., les conséquences du tabagisme passif pour l'enfant à naître ou le jeune enfant sont parfois génératrices de handicaps lourds, voire dramatiques. S'y ajoutent les risques d'infections respiratoires basses, d'asthmeasthme ou de troubles du comportement. Et désormais donc, celui d'un déficit auditif chez l'enfant exposé au tabagisme parental.