Santé

En bref : l’ail, une arme redoutable contre les germes

ActualitéClassé sous :biologie , ail , ajoene

Antiseptique, anti-inflammatoire, antioxydant et anticholestérol : les bienfaits prêtés à l'ail sont légion. En plus de tout cela, un scientifique danois vient d'identifier un composé de l'ail capable de détruire certaines bactéries. Associé aux antibiotiques, il permettrait même d'évincer la quasi-totalité des germes ciblés... mais à concentration élevée.

L’ajoène, un composé présent en petites quantités dans l’ail, possède des propriétés antibactériennes. © SantaRosa OLD SKOOL, Flickr, cc by 2.0

Les médecines traditionnelles prêtent à l'ail mille vertus pour la santé. Mais qu'en est-il vraiment ? Selon Tim Holm Jakobsen, un chercheur de la faculté de médecine de Copenhague, une substance contenue dans ce condiment, appelée ajoène, permettrait de contrer les bactéries les plus virulentes. « Nous savions que l'ail renfermait un composé susceptible de neutraliser des bactéries résistantes en paralysant leur système de communication au sein des biofilms, explique Tim Holm Jakobsen. Dans mon mémoire, je démontre que l'ajoène empêche aussi les bactéries de sécréter une toxine qui détruit les globules blancs, et par conséquent qui affaiblit le système immunitaire. »

Pour ce travail, le chercheur s'est intéressé à Pseudomonas aeruginosa, une bactérie pathogène responsable de 11 % des infections nosocomiales. Il a montré que l'ajoène améliorait les traitements conventionnels par antibiothérapie. La combinaison antibiotiques-ajoène permet ainsi de tuer plus de 90 % des bactéries ciblées.

Inutile toutefois de se jeter sur l'ail dans l'espoir d'un quelconque effet thérapeutique. « L'ajoène est présent en si faibles quantités dans l'ail qu'il faudrait en consommer 55 gousses par jour pour observer l'effet désiré, tempère Tim Holm Jakobsen. Nous espérons que l'industrie pharmaceutique s'y intéressera et produira de l'ajoène à grande échelle. »

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