Le bétel est une plante grimpante qui peut atteindre une hauteur d'environ un mètre. Les feuilles de bétel -- ici en vente sur le marché de Nyaung Oo, à Bagan -- présentent des propriétés médicinales (stimulantes, antiseptiquesantiseptiques, anti-inflammatoiresanti-inflammatoires, antioxydantes, etc.).

C'est généralement de la chique de bétel -- un mélange de feuille de bétel, de noix d'arec, de chauxchaux et, souvent, de tabac -- que consomment les Birmans, tant au quotidien que lors de grandes occasions rituelles, festives ou religieuses. Une consommation qui les expose malheureusement à un fort risque de cancercancer de la bouche.

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