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La viscache, un rongeur proche du chinchilla

Diaporama - Planète extrême : un voyage au Pérou en 26 photos
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La viscache, un rongeur proche du chinchilla

La viscache est un rongeur proche du chinchilla qui appartient aux genres Lagidium et Lagostomus dont il existe cinq espèces. Les premiers vivent en altitude dans la puna de la cordillère des Andes (entre 3.000 et 4.800 m) et partagent le territoire des chinchillas sauvages qui sont en voie d'extinction, et les seconds en plaine.

Morphologiquement, la tête de l'animal ressemble un peu à celle d'un lapin dont il a d'ailleurs la taille et le poids. L'animal, dont les colonies atteignent 20 à 50 individus, vit sur un vaste territoire pauvre en nourriture. Sa fourrure dense le protège du froid régnant à cette altitude.

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