Expert Planète

Olivier Bellier

Géologue - Chercheur

Classé sous :géologie , tremblement de terre , séisme
Après 10 ans en tant que chercheur « pur et dur » (à l’IRD, à l’IGN puis au CNRS), j’ai tenu à changer un peu de métier et j’ai choisi de m’engager dans l’enseignement. Ce choix volontaire était guidé par le besoin de « témoigner » de la science, le besoin de partager un savoir que j’accumulais un peu égoïstement. Parmi les charges d’un enseignement-chercheur, hormis la recherche qu’il continu à exercer avec passion, il y a la nécessité de communiquer ses connaissances et son savoir, de transmettre la Recherche… La Science n’a souvent aucune raison d’être si elle n’a pas de finalité, ou si elle n’a personne pour l’ « écouter ». Futura-Sciences joue aussi ce rôle de transfert du savoir avec succès… Futura-Sciences ouvre les portes de la connaissance avec réussite et bonheur. Bravo à Futura-Sciences !
Olivier Bellier, Géologue - Chercheur

Biographie

Résumé du parcours scientifique de Olivier Bellier :

Après avoir suivi un cursus « classique » de géologie à l'Université Paris-Sud, à Orsay, Olivier Bellier a fait ses « armes de tectonicien » en Chine et au Pérou, où il a passé respectivement deux et seize mois. Au Pérou, il avait la responsabilité d'un projet de tectonique des failles récentes et sismiques en tant que Volontaire du Service National à l'ORSTOM (aujourd'hui l'IRD, Institut de Recherche pour le Développement).  Les résultats de ces travaux ont donné lieu à la rédaction d'une thèse d'Université soutenue en 1989.

Ensuite, en tant que chercheur au CNES (CDD), il a travaillé, en collaboration avec des chercheurs de l'USGS de Californie (United State Geological Survey), sur une zone de failles actives, à l'Est de  la très célébre faille de San Andréas qui découpe, du Nord au Sud, la côte occidentale des Etats-Unis d'Amérique. Ensuite, son parcours l'a conduit à l'IGN (Instiutut Géographique National) où en tant que Chargé de recherche (chercheur en CDD), il a contribué à l'élaboration d'une nouvelle instrumentation aéroportée de géodésie, d'une part, et participé aux missions de géodésie (mesures GPS) issues de la collaboration entre le CNRS (Centre National de Recherche Scientifique) et l'IGN. Ceci l'a amené à travailler notamment dans l'Est de l'Afrique (Djibouti, Ethiopie). Il est ensuite rentré au CNRS comme chercheur, où il a travaillé pendant presque dix ans. Son sujet de recherche était l'analyse des failles actives, et son principal chantier, l'Indonésie (Sumatra, Sulawesi). Mais durant cette période il a arpenté de nombreux terrains à la recherche des failles actives et à la poursuite des Tremblements de Terre, en Turquie, en Argentine et au Venezuela... C'est durant cette période qu'il s'est intéressé aux failles et aux séismes en France, et plus particulièrement en Provence.

Les failles françaises sont un peu moins intéressantes scientifiquement car elles « bougent » moins vites que les grandes failles des zones fortement sismiques évoquées précédemment, et ne produisent par conséquent que peu de séismes. Toutefois, elles peuvent produire des séismes destructeurs tel que celui de Provence en 1909, d'où la portée sociétale de cette étude qui lui « tient à cœur ». C'est en 1999, qu'il a été contacté pour un poste de Professeur à l'Université d'Aix-Marseille. Il est donc aujourd'hui Professeur et il exerce ses fonctions de recherche au CEREGE (Centre Européen de Recherche et d'Enseignement en Géosciences de l'Environnement), en essayant d'allier de manière équilibrée les trois fonctions qui définissent ce poste : Administration de la recherche et de l'enseignement et responsabilités collectives, Enseignement et Recherche. C'est en Iran qu'il focalise l'essentiel de son activité de Recherche où les failles sont nombreuses et très actives. Mais il continue bien sûre à travailler sur le risque sismique en Provence.

1 - Principaux thèmes de recherche

Tectonique « vivante » et Risque sismique
Observations et Modélisation

Confrontation de différentes approches complémentaires
Tectonique et géomorphologie
Imagerie satellitaire et géodésie

Étude des failles actives et évaluation de l'aléa sismique
Études sur l'évaluation de l'aléa sismique dans plusieurs secteurs soumis à des déformations crustales importantes ou modérées. Objectif : localiser et quantifier les paramètres de la déformation de l'échelle du cycle sismique (100 à 10.000 ans) à l'échelle de la tectonique des plaques (Million d'années).

Étude des mécanismes de la déformation discontinue (Faille) en domaine de marges actives (subduction/collision) et en domaine à convergence oblique.

Analyse des processus de la déformation de la croûte et des phénomènes qui leur sont associés (magmatisme, champs de contrainte et de déformation).

Interprétation et  traitement d'image et du signal topographique -Analyse d'images satellitaires  et de la topographie numérique (MNT)  en vue d'identifier et caractériser les déformations actives de l'écorce terrestre.

Exemples de zones étudiées :
Arc de Sumatra et faille de Sulawesi (Indonésie), domaine de déformation de l'Afrique de l'Est (Djibouti, Etiopie), Bassins Nord chinois, Faille Nord Anatolienne (Turquie), Failles Nord Américaines (Californie, Nevada), Cordillères des Andes (Pérou, Venezuela, Argentine), Failles SE France, Déformation crustale en Iran,

2 - Formation

• 1982 - DEUG B (option géologie), Université Paris XI, centre Orsay.
• 1983 - Licence de géologie, Université Paris XI, centre Orsay.
• 1984 - Maîtrise de géologie, Université Paris XI, centre Orsay.
• 1985 - D.E.A. de Tectonophysique, Université Paris XI, centre Orsay.
• 1989 - Thèse d'Université - Titre  «Étude néotectonique de la Cordillère occidentale du Nord Pérou et étude sédimentaire et tectonique du bassin de la Wei He (Chine du Nord). », Université Paris XI, centre Orsay.
• 1998 - Habilitation à Diriger des Recherches - Titre « Tectonique active et cassante, champs de contrainte et aléa sismique le long de Grands Systèmes de Décrochements. », Université Paris XI, centre Orsay.

3 - Parcours

1987 - 1989 - Volontaire du Service National à l'ORSTOM (aujourd'hui : Institut de Recherche pour le Développement, IRD) affecté au  Pérou (1987-1988), puis Allocataire de recherche ORSTOM (1989).
1989- 1991 - Contrat de recherche CNES (Centre National Etudes Spatiales) affectation CNRS (Orsay)  et   USGS (Menlo Park, Californie, USA).
1991-1992 - Chercheur (Chargé de Recherche) à l'Institut Géographique National (IGN) - Contribution à l'élaboration d'une instrumentation Laser aéroportée en vue de la mesure de petites déformations (projet IGN / ELF - SNEAP); Participation aux programmes de Géodésie (projets : Afar, Sumatra...).
1992- 2000 - Chercheur (Chargé de Recherche) au CNRS Affectation à l'équipe CNRS d'Orsay.
Depuis Septembre 2000 - Professeur des Universités à l'Université Paul Cézanne Aix-Marseille.

4 - Principales responsabilités :

- Président du Département des Sciences de l'Environnement de la Faculté des Sciences de l'Université Paul Cézanne Aix-Marseille - Ce Département réunit les disciplines suivantes : Géosciences de l'Environnement, Chimie Analytique, Génie des procédés, Biologie des populations et écologie.

- Membre du Conseil de Direction du CEREGE (Centre Européen de Recherche et d'Enseignement en Géosciences de l'Environnement).

- Membre du Conseil de Direction (Conseil d'URF) de la Faculté des Sciences et Technique de l'Université Paul Cézanne Aix-Marseille.

- Responsable de l'Equipe « Morphogenèse et Risques Naturels » du CEREGE.

- Membre du Conseil Scientifique de la Réserve Naturelle Géologique de Haute Provence.

- Expert au  Comité de Pilotage du projet de Service Public /u>NEOPAL mis en place par le MEDD (Ministère de l'Ecologie et Développement Durable).

- Membre élu du Comité et du Conseil d'Administration (1998-2004) du CNFG (Comité National Français de Géologie - sous tutelle de l'Académie des Sciences) et au bureau (Secrétaire adjoint (2001-2004).

- Président du Comité Lithosphère France - comité national français de ILP (International Lithosphere Program /IUGG et IUGS) (1999-2004).

5 - Publications

Auteur de pllus de 80 articles scientifiques publiés dans des revues françaises et internationales.
Participation à plus de 200 Colloques et Symposiums Scientifiques.

Vulgarisation et contacts avec les média

a) Articles de vulgarisation

« La faille des Cévennes est - elle active ? » Réponse à article de La Recherche, 1998, n°5315, p.7.
« Enquête sur le globe : datation et télédétection à l'appui. » Plein Sud, Spécial Recherche, 1999, 18-25.
« Les séismes en France : mythe ou risque réel? » Orsay infos, 2000, n°53, 7-11.
« Quantification de la déformation de l'échelle du cycle sismique à l'échelle de la tectonique des plaques ; utilisation des nucléides cosmogéniques produits in situ » Géochronique, 2000, n°75, p. 12.
« SUMATRA, les dessous du tsunami » ERUPTION, Objectif volcans, 2004, n°6, p.41-44.

b) Audiovisuel, média

- Participation au tournage d'un reportage télévision pour l'émission « Des racines et des ailes » (France 3) sur les tremblements de terre. Titre : « La Terre sous surveillance ».
- Interviews sur le risque sismique sur la région PACA Interview du 26 Février 2004. Emission de Radio Vitamine Toulon. Emission de Radio Mistrale, Manosque.
- Participation à émission de télévision, France 3, Emission « La Belle Bleue » (France 3- Méditerranée) sur les séismes en Méditerranée et les Tsunamis, Le Samedi 11 Février 2006.

c) Presse

Zoom sur... Olivier Bellier enseignant-chercheur à l'Université d'Aix-Marseille III - Quel risque sismique en Provence ? Energie Sud, suplément de « La Marseillaise », Samedi 27 Mars 2003.
Bellier 0. « Enseigner tout en cherchant des fonds » - entretien recueilli Isabelle Caillau, La Provence du 3 Février 2004.
Bellier 0. « La recherche fondamentale est menacée» - entretien recueilli Julien Danielides, La Provence du 16 Février 2004.
Article d'Hervé Vaudoit - La Provence 25 Février 2004. «Provence, Alpes et Côte d'Azur sous la menace permanente d'une secousse de forte intensité» suite au séisme à Besançon du 24 Février 2004.
Article d'Hervé Vaudoit - La Provence 6 Janvier 2005. «Un séisme majeur sur l'Île de Sumatra demain ou dans 10.000 ans».
Article de Chloée Alexandre - La Provence 13 Janvier 2005. «Pas de Raz-de-marée prévu en Provence».
Dossier de Sylvie Ariés et Hervé Vaudoit « La Provence menacée par un fort séisme ». La Provence 16 Janvier 2005.
Article d'Hervé Vaudoit - La Provence 29 Mars 2005. «Un important séisme frappe de nouveau l'Indonésie»- encart : L'expert - Olivier Bellier, Géophysicien « D'énormes quantités d'énergie s'étaient accumulées là-bas
Article de presse, « Le Régional », n°4574 du 26 Janvier au 1er Février 2006. « Séismes en Salsonais : sommes-nous prêts ? La terre tremblera-t-elle de nouveau ? » participation au Dossier de presse réalisé par Th. Féraud.
Article dans « La Provence », n°3105, Dimanche 11 Décembre 2005, « Retour sur le Tremblement de Terre de 1909 » article de Julien Daniélidés.
Article dans « Le Monde », n°18920, Mercredi 23 Novembre 2005, « Théâtre d'un séisme meurtrier en 1909,  la Provence est sous surveillance» Dossier « Environnement et Sciences » de Christiane Galus.
Article dans « Métro », Marseille, 28 Novembre 2005, « La Provence surveille ses failles» Dossier de C.M.

d) Présentation de conférences de vulgarisation

Quatre à cinq conférences de vulgarisation par an depuis 2000 - exemples de titres :

« Le risque sismique ».
« De la tectonique des plaques à la tectonique active provençale ».
« Les tremblements de Terre : de la tectonique des plaques au risque sismique en Provence. »
« Pourquoi le Terre Tremble-t-elle en Provence ?
« La faille de la Moyenne Durance et le risque sismique en Provence. »
« La sismicité en Provence »
« Le risque sismique en Provence. »
« Juste sous nos pieds, histoire géologique et risques naturels en Provence occidentale.
« Tremblements de terre : quel risque sismique en Provence ? »

e) Autres activités de vulgarisation

Participation au projet pédagogique « EduSismo » - projet pédagogique, soutenu par le Rectorat d'Aix-Marseille, qui a pour objectif d'implanter des stations sismologiques dans certains collèges. Ces stations servent de support pédagogique pour l'enseignement des Sciences de la Terre, la compréhension de la tectonique des plaques et le sensibilisation au risque sismique.

- Organisation et présentation d'excursions scientifiques (auditoire : chercheurs) ou pédagogique (auditoire : professeurs de collèges ou de Lycées) autour de la « Tectonique et du risque sismique en Provence »

- Co-organisation avec le Professeur Xavier Le Pichon (membre de l'Accadémie des Sciences et Professeur de la Chaire de Géodynamique du Collège de France) des « Cours-séminaires » (tout public, entrée libre)  de la Chaire de « Géodynamique » du Collège de France à Aix en Provence depuis 2004.

2004 - « La déformation active du Sud-Est de la France. » - http://www.cdf.u-3mrs.fr/~lepichon/cours2004.html

2005 -  « Ouverture de la Méditerranée occidentale et épisode messinien : implication pour la tectonique du Sud de la France » - http://www.cdf.u-3mrs.fr/~lepichon/cours2005.html

2006 - « Risque Tsunamis en Méditerranée occidentale» - http://www.cdf.u-3mrs.fr/~lepichon/cours2006.html.

2007 - « Tectonique récente en Provence : rôle des couches ductiles et de la gravité » - programme détaillé : http://www.cdf.u-3mrs.fr/~lepichon/cours2007.html.

Métier

Le géologue : Le géologue arpente des terrains plus ou moins lointain, à travers monts et forêts, déserts, toundras et autres  paysages à la recherche de nouvelles roches constituant la Terre, à la chasse aux informations sur l'histoire de la terre. En effet, la géologie étudie la terre, sa nature, son histoire et ses déformations... C'est au travers de la tectonique, ma spécialité, que le géologue va étudier les déformations qui modèlent les roches et les paysages, transforment les océans en montagnes, produisent des tremblements de terre... C'est souvent au travers de la lecture des paysages et de la topographie, grâce à  la géomorphologie, que le tectonicien analyse et comprend la vie des déformations et l'histoire récente de celles-ci qui se manifeste sous forme de séismes, ou tremblements de Terre.

Le Chercheur : Le plus souvent mes travaux se font au travers de collaborations avec d'autres chercheurs étrangers, ou d'autres chercheurs d'autres disciplines... L'approche pluri-disciplinaire étant aujourd'hui une des clefs de la réussite dans la recherche...
L'ensemble de ces observations et leurs interprétations sont consignées dans des articles ou des rapports scientifiques... La rédaction de ces écrits constitue une grande part de notre travail. C'est la phase « partage et transmission » des connaissances et du savoir.

L'enseignant-chercheur : Après 10 ans en tant que chercheur « pur et dur », j'ai tenu à changer un peu de métier et j'ai choisi de m'engager dans l'enseignement. Ce choix était guidé par le besoin de « témoigner » de la science, le besoin de partager un savoir. Parmi les charges d'un enseignement-chercheur, hormis la recherche qu'il continu à exercer avec passion, il y a la nécessité de communiquer ses connaissances et son savoir. On appelle ça « l'enseignement  par la recherche », car notre enseignement évolue avec nos recherches, avec l'évolution et l'amélioration de nos connaissances. C'est donc un volet de notre métier très gratifiant car l'on doit partager et communiquer son savoir...

Le Professeur d'Université : Vous connaissez les produits « 2 en 1 », maintenant je vous présente le métier 3 en 1... En effet, hormis l'enseignement et la recherche, passionnantes activités, la charge de Professeur d'Université  implique très souvent un poste à responsabilités... Responsabilités où le Professeur devra administrer la recherche et/ou l'enseignement. A ce rôle il devra manager et administrer des projets, des activités et des « Hommes »... Pour ma part je dirige un département, le Département Environnement de ma Faculté qui comprend plus d'une cinquantaine d'enseignants-chercheurs, qui enseignent à des centaines d'étudiants. Tout aussi passionnant...