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Dossier - Le Crocodile du Nil
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Le crocodile du Nil est l'un des plus grands reptiles vivants vivant actuellement. Ils appartiennent à l'embranchement des Vertébrés et à la classe des reptiles. Les reptiles sont retrouvés dans toutes les régions tempérées et tropicales du monde.

  
DossiersLe Crocodile du Nil
 

Les crocodiles du Nil sillonnent les fleuves, rivières, lacs et marais de l'Afrique au sud du Sahara. Bien qu'ils soient essentiellement aquatiques, ils se déplacent très agilement sur la terre ferme. Ils peuvent courir jusqu'à 20 Km/h en vitesse de pointe. Ils se déplacent rapidement en rampant sur le ventre, mais peuvent aussi galoper et marcher sur leurs quatre pattes comme les mammifères. En période de sécheresse, ils sont capables d'effectuer de longs parcours pour trouver un plan d'eau.

Repos sur la berge © Photo Philippe Mespoulhé Reproduction interdite

Le plus souvent, ils somnolent sur les berges, la gueule grande ouverte pour réguler sa température. Ils leur arrivent d'avaler des pierres pour se lester et assurer ainsi une ligne de flottaison plus basse afin de se camoufler un maximum.

Quatrième dent du crocodile du Nil © Photo Philippe Mespoulhé Reproduction interdite

Ils passent donc la plupart de leur temps dans l'eau, nageant à l'aide de leur grande queue qui leur servent à la fois de propulseur et de gouvernail. Ils sont presque complètement immergés lorsqu'ils sont dans l'eau, seules leurs narines, ses yeux protubérants et une partie de leur dos restent visibles. Champions de la prédation, les crocodiles ont peu d'ennemis naturels. Ils chassent surtout à l'affût, se dissimulant sous l'eau et guettant leurs proies (antilopes, gnous, singes, petits félins et l'Homme), sur lesquelles ils se jettent brutalement, les saisissant d'un coup de mâchoire. Ils tuent souvent leurs victimes en les noyant puis vont les cacher sous un rocher ou sous des souches. Ils reviendront quelques jours plus tard les dévorer tranquillement. En cas de disette, ils peuvent jeûner plus d'une année entière. Le régime alimentaire varie avec l'âge, les juvéniles se contentant d'insectes, d'araignées et de lézards.

Profil du crocodile du Nil © Photo Philippe Mespoulhé Reproduction interdite

Les crocodiles adultes vivent en groupes régit par une hiérarchie sociale stricte, les mâles dominants, les plus grands, empêchant les plus petits de se reproduire.

Les crocodiles peuvent vivre jusqu'à 100 ans… Si on leur en laisse l'opportunité !!