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La Grand-Place de Bruxelles : l'hôtel de ville et l'éphémère tapis de fleurs

Dossier - Voyage en Belgique, le charme du plat pays
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De la Grand-Place de Bruxelles au beffroi de Bruges, la Belgique est un territoire chargé d'histoire au patrimoine culturel impressionnant. Partez pour un voyage en Belgique, à la découverte des plus belles villes du plat pays.

  
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Avec l'Atomium et le Manneken-Pis, la Grand-Place est l'un des attraits majeurs de Bruxelles. Située au cœur de la vieille ville, témoin de près de 1.000 ans d'histoire, sa renommée est internationale.

Victor Hugo considérait déjà la Grand-Place de Bruxelles comme l'une des plus belles du monde. Près d'un siècle plus tard, en 1998, l'Unesco l'inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité. Il faut dire que sur un hectare et demi se profile une architecture historiquement riche, couplée à une esthétique ornementale à la renommée internationale.

Bâtie au cours du XIe siècle à l'emplacement d'un marais asséché, la Grand-Place accueille dès sa naissance des marchés constitués de différentes halles commerciales. Une activité marchande qu'elle conservera jusqu'à la moitié du XXe siècle.

La nuit, la Grand-Place de Bruxelles, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, étincelle de mille feux. Par son architecture flamboyante, la Grand-Place fait depuis 1000 ans la fierté des Bruxellois, au même titre que l’Atomium ou le mondialement célèbre Manneken Pis. © Diana Popescu - CC BY-SA 3.0

L'hôtel de ville de Bruxelles

L'hôtel de ville, aujourd'hui seul témoin architectural du Moyen Age, date du XVe siècle. La Grand-Place a connu une vaste campagne de restauration à la fin du XIXe siècle suite à sa destruction quasi-totale pendant la Révolution. Ainsi, à l'emplacement des anciennes Maison du Roi et Maison des Brasseurs se tiennent respectivement le Musée de la Ville et le Musée de la Brasserie.

L’éphémère tapis de fleurs

Au fils des siècles, cette Grand-Place qui forme un rectangle de 110 mètres de longs sur 68 mètres de large est le théâtre de nombreuses animations festives et culturelles. De nos jours, ces réjouissances perdurent avec l'organisation d'événements à la hauteur de ce lieu qui fait la fierté de tous les Bruxellois.

Toutes les années paires, le 15 août, un tapis de fleurs éphémère recouvre la Grand-Place de Bruxelles. © Wouter Hagens, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

Ainsi, depuis 1986, le 15 août de chaque année paire, la place est recouverte sur 1.800 m2 d'un magnifique et éphémère tapis de fleurs, composé d'un million de bégonias. Au début du mois de juillet, place à l'Ommegang, un spectacle en hommage à Charles Quint, venu présenter à Bruxelles en 1529 son fils, le futur Philippe II. Des manifestations à laquelle se pressent des milliers de touristes du monde entier. Une webcam installée depuis peu permet de suivre tous les événements en direct.