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Anvers : un musée du diamant taillé sur mesure

Dossier - Voyage en Belgique, le charme du plat pays
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De la Grand-Place de Bruxelles au beffroi de Bruges, la Belgique est un territoire chargé d'histoire au patrimoine culturel impressionnant. Partez pour un voyage en Belgique, à la découverte des plus belles villes du plat pays.

  
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Capitale mondiale du diamant, Anvers possède un petit bijou : le Musée du diamant. Dans ce lieu étincelant entièrement consacré à la fameuse pierre précieuse, le visiteur pourra admirer diverses collections ainsi qu'un laboratoire et un atelier de tailleurs anversois.

« Diamant des Flandres », ou « Petite Pierre ». C'est en ces termes que l'on surnomme Anvers, capitale mondiale du diamant. La pierre précieuse tant convoitée et la ville sont intimement liées, ce depuis des siècles. Aujourd'hui, transite par Anvers plus de la moitié du marché mondial des diamants.

La ville d'Anvers est réputée pour être la capitale mondiale du diamant. © FreshPaint - Shutterstock

Le quartier des diamantaires, à Anvers

À ce titre, la ville se devait d'avoir son musée du diamant. C'est chose faite depuis 1972, où une première installation provisoire des collections vit le jour. Mais ce n'est qu'en 1988 que le centre du quartier des diamantaires voit s'ouvrir les portes du musée. Très vite, le public est au rendez-vous avec 20.000 visiteurs par an pour atteindre un rythme de croisière de plus de 80.000 entrées annuelle.

La ville d'Anvers est célèbre pour son musée du diamant mais aussi pour sa cathédrale Notre-Dame, ici sur la photo. © Fuss, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0

L'histoire du diamant

C'est à ce jour le plus grand musée du diamant au monde. Réparti sur trois étages, d'une superficie de 1 200 mètres carrés, le bâtiment invite le visiteur à une promenade ludique et interactive, faite de sons, de vidéos et de lumières, afin de lui raconter de manière pédagogique l'histoire du diamant à travers les siècles.

Au-delà de l'exposition de bijoux du XVIe siècle à nos jours, comme celles contenus dans les salles du trésor où sont exposées des pièces uniques, on peut aussi déambuler à travers le laboratoire traitant de l'extraction minière, jusqu'à l'atelier diamantaire et ainsi apprendre comment choisir un diamant. On pourra alors apprécier le savoir-faire des tailleurs anversois, une activité vieille de 500 ans, et une collection d'outils anciens et modernes.