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La Tour de La Chaîne

Dossier - La Rochelle et ses trois tours
DossierClassé sous :géographie , aquarium , océan

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Le charme de La Rochelle est sa vieille ville avec ses rues à arcades, mais aussi, dressées face à l’Atlantique, les trois tours, Saint-Nicolas, la Chaîne (XIVe siècle) et la Lanterne (XIIe et XVe siècles) qui sont les vestiges du programme de fortifications édifié à partir de 1199 par la ville, grand port de France sur l’Atlantique. La Rochelle est donc aussi vouée à l’océan avec son port, son aquarium et son centre de recherche sur les mammifères marins.

  
DossiersLa Rochelle et ses trois tours
 

Entre la Tour actuelle et celle de Saint-Nicolas, existait une petite tour qui fut démolie au XIXe siècle pour élargir l'entrée. Il y avait aussi une chaîne fixée par un anneau à la Tour Saint-Nicolas et qui arrivait à une ouverture voûtée de la Tour de la Chaîne que l'on tendait avec un treuil.

Chenal du port de La Rochelle, tour de la Chaine. © Pline, Wikimedia commons, CC by-sa 3.0

La Tour de la Chaîne était sous la garde d'un capitaine, nommé chaque année par le maire et, avant de prendre sa charge, il jurait d'y résider sans découcher. Mais ces capitaines avaient introduit l'usage de se faire payer par les capitaines de navires qui entraient dans le port et, plusieurs fois, la ville fit des règlements pour interdire ceci.

Tour de la Chaine

Construite en 1382, elle a une hauteur 34 m, son diamètre est de 16 m et sa muraille épaisse de 3 m 50 et, dans l'épaisseur de cette muraille, il y a les escaliers.

En novembre 1651, Le comte d'Harcourt dégage Cognac que La Rochefoucauld assiège. Condé assiste impuissant à la prise de la ville de Cognac. Ses soldats sont tués ou, comme lui, faits prisonniers.

Grand Condé - Musée du Louvre

Le Comte du Daugnon, gouverneur du pays d'Aunis a pris parti pour le Prince de Condé contre le roi. Il s'est enfermé dans la Tour, et les troupes royales voulurent l'en déloger lors de la prise de La Rochelle par d'Harcourt ; plutôt que de tomber aux mains de ceux qui le cernaient, il mit le feu aux poudres et l'édifice s'effondre sous une formidable explosion !

En 1727, on construisit la terrasse fortifiée, la salle du rez-de-chaussée, octogonale, et les nervures de ses voûtes. Il faut attendre le XIXè pour que commencent les travaux de restauration et la Tour fut classée monument historique par décret du 17 février 1879.

Jean-Baptiste Camille Corot

La Fronde

La Fronde est l'aboutissement d'un mécontentement général (crise économique et fiscalité excessive nécessaire aux dépenses de la guerre de Trente Ans) surtout dû aux moyens utilisés par la monarchie pour lever l'impôt. La régence d'Anne d'Autriche avait fait espérer un allègement des taxes, mais Mazarin ne desserra pas l'étreinte.

Face au gouvernement royal, se dressait surtout la famille royale. Gaston de France, oncle du roi, comploteur dans l'âme, s'opposait à Mazarin, comme sa fille, la Grande Mademoiselle.

Le Grand Condé et la duchesse de Longueville, lorgnaient le Conseil royal.
Mgr de Gondi voulait un chapeau de cardinal.  Le Parlement de Paris se fâchait avec la régence au sujet de l'impôt. Il exerçait son droit de remontrance et, Paris, ville rebelle, fut facile à enflammer. C'est au cours d'un des épisodes de la Fronde que la Tour explosa.